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Abductor muscle

A muscle used to pull a body part away from the midline of the body (e.g., the abductor leg muscles are used to spread the legs).

ACTH (adrenocorticotropic hormone)

ACTH is extracted from the pituitary glands of animals or made synthetically. ACTH stimulates the adrenal glands to release glucocorticoid hormones. These hormones are anti-inflammatory in nature, reducing edema and other aspects of inflammation. Data from the early 1970s indicate that ACTH may reduce the duration of MS exacerbations. In recent years it has been determined that synthetically produced glucocorticoid hormones (e.g., cortisone, prednisone, prednisolone, methylprednisolone, betamethasone, dexamethasone), which can be directly administered without the use of ACTH, are more potent, cause less sodium retention and less potassium loss, and are longer-acting than ACTH.

Activities of daily living (ADLs)

Activities of daily living include any daily activity a person performs for self-care (feeding, grooming, bathing, dressing), work, homemaking, and leisure. The ability to perform ADLs is often used as a measure of ability/disability in MS.


Having rapid onset, usually with recovery; not chronic or long-lasting.

Acute attack

See Exacerbation

Acute disseminated encephalomyelitis (ADEM)

ADEM is a brief but intense attack of inflammation in the brain, spinal cord and occasionally optic nerve that causes damage to myelin.

Acute partial transverse myelitis

Indicates an acute (rapid onset) spinal cord inflammation that is positioned across the partial width of the spinal cord.

Acute transverse myelitis

Indicates an acute (rapid onset) of spinal cord inflammation that is positioned across the width of the spinal cord.

Addison-Schilder disease (adrenoleukodystophy)

A rare genetic disease characterized by a loss of myelin surrounding nerve cells in the brain and progressive adrenal gland dysfunction. It is a metabolic disorder combining the characteristics of Addison’s disease and cerebral sclerosis (Schilder disease).

Adductor muscle

A muscle that pulls inward toward the midline of the body (e.g., the adductor leg muscles are used to pull the legs together).


See Activities of daily living.

Advance (medical) directive

Advance directives preserve the person’s right to accept or reject a course of medical treatment even after the person becomes mentally or physically incapacitated to the point of being unable to communicate those wishes. Advance directives come in two basic forms: (1) a living will, in which the person outlines specific treatment guidelines that are to be followed by health care providers; (2) a health care proxy (also called a power of attorney for health care decision-making), in which the person designates a trusted individual to make medical decisions in the event that he or she becomes too incapacitated to make such decisions. Advance directive requirements vary greatly from one state to another and should therefore be drawn up in consultation with an attorney who is familiar with the laws of the particular state.

Affective release

Also called pseudo-bulbar affect or pathological laughing and weeping; a condition in which episodes of laughing and/or crying occur with no apparent precipitating event. The person’s actual mood may be unrelated to the emotion being expressed. This condition is thought to be caused by lesions in the limbic system, a group of brain structures involved in emotional feeling and expression.

Afferent pupillary defect

An abnormal reflex response to light that is a sign of nerve fiber damage due to optic neuritis. A pupil normally gets smaller when a light is shined either into that eye (direct response) or the other eye (indirect response). In an afferent pupillary defect (also called Marcus Gunn pupil), there is a relative decrease in the direct response. This is most clearly demonstrated by the “swinging flashlight test.” When the flashlight is shined first in the abnormal eye, then in the healthy eye, and then again in the eye with the pupillary defect, the affected pupil becomes larger rather than smaller.


See Ankle-foot orthosis. Ankle-foot orthosis (AFO) An ankle-foot orthosis is a brace, usually plastic, that is worn on the lower leg and foot to support the ankle and correct foot drop. By holding the foot and ankle in the correct position, the AFO promotes correct heel-toe walking.


A sensitivity to touch in which clothing or a light touch with a finger causes significant discomfort or pain.


Protein produced by certain cells of the immune system, which is produced in response to bacteria, viruses, and other types of foreign antigens.


Refers to the action of certain medications commonly used in the management of neurogenic bladder dysfunction. These medications inhibit the transmission of parasympathetic nerve impulses and thereby reduce spasms of smooth muscle in the bladder.


Any substance that triggers the immune system to produce an antibody; generally refers to infectious or toxic substances.


Water channels through which water moves in cells; also known as the ‘plumbing system’ of the cells.

Aquaporin 4

An aquaporin found in the nervous system that is the primary target of NMO.


Inhalation of food particles or fluids into lungs.

Aspiration pneumonia

Inflammation of the lungs due to aspiration.

Assistive devices

Any tools that are designed, fabricated, and/or adapted to assist a person in performing a particular task, e.g., cane, walker, shower chair.

Assistive technology

A term used to describe all of the tools, products, and devices, from the simplest to the most complex, that can make a particular function easier or possible to perform.


The incoordination and unsteadiness that result from the brain’s failure to regulate the body’s posture and the strength and direction of limb movements. Ataxia is most often caused by disease activity in the cerebellum.


A wasting away or decrease in size of a cell, tissue, or organ of the body because of disease or lack of use.


A substance produced by the body’s immune system against its own cells, which it mistakenly recognizes as a threat. NMO-IgG is an example of an autoantibody.

Autoimmune condition or disorder

A process in which the body’s own immune system causes illness by mistakenly attacking healthy cells, organs, or tissue in the body.

Autoimmune disease

A process in which the body’s immune system causes illness by mistakenly attacking healthy cells, organs, or tissues in the body that are essential for good health. Multiple sclerosis is believed to be an autoimmune disease, along with systemic lupus erythematosus, rheumatoid arthritis, scleroderma, and many others. The precise origin and pathophysiologic processes of these diseases are unknown.

Autonomic nervous system

The part of the nervous system that regulates involuntary vital functions, including the activity of the cardiac (heart) muscle, smooth muscles (e.g., of the gut), and glands. The autonomic nervous system has two divisions: the sympathetic nervous system accelerates heart rate, constricts blood vessels, and raises blood pressure; the parasympathetic nervous system slows heart rate, increases intestinal and gland activity, and relaxes sphincter muscles.


The extension or prolongation of a nerve cell (neuron) that conducts impulses to other nerve cells or muscles. Axons are generally smaller than 1 micron (1 micron = 1/1,000,000 of a meter) in diameter, but can be as much as a half meter in length. Many axons in the central nervous system are covered with myelin.


Pertaining to the axon.

Axonal damage

Injury to the axon in the nervous sytem, generally as a consequence of trauma or disease. This damage may involve temporary, reversible effects or permanent severing of the axon. Axonal damage usually results in short-term changes in nervous system activity, or permanent inability of nerve fibers to send their signals from one part of the nervous system to another or from nerve fibers to muscles. The damage can thus result in a variety of symptoms relating to sensory or motor function.

Abogacía (Se usa solo para indicar la profesión legal)

Véase "abogar"

Abogar o apoyar una causa

El acto o el proceso de defender una causa o una propuesta. La Sociedad Nacional de Esclerosis Múltiple apoya los asuntos políticos que afectan a personas que viven con esclerosis múltiple y sus familias. La Sociedad se dedica a abogar por la financiación federal para la investigación de temas relacionados con la esclerosis múltiple: asistencia médica, el cuidado a largo plazo, los derechos de los incapacitados, cobertura de los seguros médico y el desarrollo y/o cobertura de medicamentos para el tratamiento de la esclerosis múltiple. Cualquier persona con esclerosis múltiple puede abogar por sus derechos.

Actividades de la vida diaria

Incluyen cualquier actividad diaria que una persona desempeña para su cuidado personal (p. ej. comer, bañarse, vestirse), para trabajar, para asear la casa y para recrearse. El grado de capacidad con que se desempeñan es habitualmente usado en la esclerosis múltiple como una medida de capacidad/discapacidad.


Técnica terapéutica oriental que consiste en introducir agujas en puntos determinados del cuerpo a manera de estimulación. Algunos estudios han encontrado que puede proveer alivio para ciertos síntomas de la esclerosis múltiple incluyendo dolor, espasticidad, hormigueo, adormecimiento, problemas de la vejiga y depresión. No hay evidencia que compruebe que reduce la frecuencia de exacerbaciones o que puede retardar la progresión de la enfermedad.


Siglas en inglés para " Americans with Disabilities Act" o ‘Ley sobre Estadounidenses con Discapacidades’ Véase "Ley sobre Estadounidenses con Discapacidades"


Véase "Encefalomielitis aguda diseminada"

Administración de Fármacos y Alimentos

Agencia federal de los Estados Unidos (FDA por sus siglas en inglés) que es responsable de implementar las regulaciones gubernamentales pertenecientes a la fabricación y venta de alimentos, fármacos y cosméticos. Su papel es el de certificar los beneficios de la medicación para prevenir cualquier venta de sustancias impuras o peligrosas. Cualquier fármaco nuevo que es propuesto para el tratamiento de la esclerosis múltiple, debe ser aprobado por esta agencia.


Acido desoxirribonucleico; uno de los dos tipos de moléculas que llevan el código genético de la célula. Marcador y origen del material genético.

Agentes modificadores de la enfermedad

Véase "Fármacos modificadores de la enfermedad"

Agudeza visual

Capacidad de un ojo para percibir objetos. La agudeza se expresa como una fracción de la visión normal. Una calificación de 20/20 indica que la persona ve en 20 pies lo que una persona debe ver normalmente a esa distancia. Una calificación de 20/400 indica que la persona ve en 20 pies lo que normalmente se ve en 400 pies.


De curso rápido, no crónico ni duradero, habitualmente presenta recuperación.


Mecanismo por el cual la asignación a los grupos de comparación o experimentales se efectúa al azar, sin seguir un sistema determinado que sea predecible. Este procedimiento minimiza las diferencias entre los grupos distribuyendo por igual las personas en los grupos de estudio.


Se refiere a la acción que poseen ciertos medicamentos de inhibir la transmisión de impulsos de los nervios parasimpáticos. Estas substancias pueden reducir los espasmos de los músculos lisos en la vejiga por lo que son usadas en el manejo de la disfunción neurogénica.


Proteínas producidas por el sistema inmune en respuesta a bacterias, virus u otro tipo de sustancia extraña. Véase "Antígeno"

Anticuerpos monoclonales

Anticuerpos producidos en el laboratorio, que pueden ser diseñados para reaccionar contra un antígeno específico, con el fin de alterar la respuesta inmune.


Cualquier sustancia que provoque que el sistema inmune produzca anticuerpos o células contra esa sustancia; generalmente se refiere a sustancias tóxicas o infecciosas. Véase "Anticuerpo"

Aparatos de asistencia

Se refiere a cualquier aparato que este diseñado, fabricado y/o adaptado para asistir a una persona a desempeñar una función en particular, p. ej., bastón, caminador (andador), silla para el baño, utensilios de cocina adaptados o lentes de aumento que ayudan en la lectura. Son especialmente útiles para las personas con discapacidad.

Apoderado o Representante por poder

Una persona designada por otra para tomar decisiones de salud en su representación, (no necesariamente un familiar) en caso que llegue a estar incapacitado para hacerlo. Véase "Directiva Médica Anticipada"


Nominación utilizada en inglés para designar cualquiera de los grupos que reciben tratamiento en un estudio aleatorio. Véase "Estudio aleatorio"


El acto o función de aspirar, inhalar líquido u otro objeto del exterior a los pulmones por la vía respiratoria; paso de comida o líquido a través de la traquea a los bronquios y los pulmones.

Ataque agudo o Exacerbación o Recaída

Un empeoramiento, agudización o brote repentino de síntomas preexistentes o del desarrollo de síntomas neurológicos nuevos, que duran por lo menos más de 24 horas.


Falta de coordinación e inestabilidad para regular la postura del cuerpo y los movimientos del cuerpo. La afectación del cerebelo es la causa más frecuente la ataxia.

Ataxia propioceptiva o Ataxia sensorial

Es la incapacidad de mantenerse parado recto por la incoordinación de los músculos debido a una falla los sentidos propioceptivos resultando en movimiento oscilatorios del cuerpo. La persona entonces presenta Romberg positivo. Véase "Signo de Romberg "y "Sentido de posición"


La pérdida o disminución en el volumen o tamaño de una célula, tejido, u órgano del cuerpo por falta de uso y/o enfermedad.

Atrofia óptica

Pérdida de tamaño o alteración de las características normales del disco óptico que resulta de una degeneración parcial o total del nervio óptico, generalmente secundario a una neuritis óptica. El examen con el oftalmoscopio se muestra como una imagen circular, pálida, reducida en tamaño. Generalmente existe disminución de agudeza visual y/o alteraciones en el campo visual. Véase "Disco óptico"


Nombre comercial del compuesto químico interferón beta 1-a que se inyecta una vez a la semana intramuscularmente. Se receta para reducir el número de recaídas y/o la severidad de exacerbaciones en la esclerosis múltiple.


Prolongación de la célula nerviosa que conduce los impulsos desde su cuerpo a otras células. Los axones generalmente son más pequeños de una 1 micra (1 micra = 1/ 1, 000, 000 de un metro) de diámetro, pero pueden tener una longitud tan grande como medio metro. (ir al principio de la página)

Annual deductible

The amount that Medicare Part D enrollees must pay for prescription medications before the Part D plan begins to pay.

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A type of lymphocyte (white blood cell) manufactured in the bone marrow that makes antibodies.

Babinski reflex

A neurologic sign in MS in which stroking the outside sole of the foot with a pointed object causes an upward (extensor) movement of the big toe rather than the normal (flexor) bunching and downward movement of the toes.

Bell’s palsy

A paralysis of the facial nerve (usually on one side of the face), which can occur as a consequence of MS, viral infection, or other infections. It has acute onset and can be transient or permanent.


An attempt to eliminate bias in the interpretation of clinical trial outcomes. It indicates that at least one party involved in the clinical trial is unaware of which patients are receiving the experimental treatment and which are receiving the control substance. Trials may be either single-blind (patients do not know which treatment they are receiving) or doubled-blind (neither the examining physicians nor the patients know which treatment each patient is receiving).

Blood-brain barrier

A semipermeable cell layer around blood vessels in the brain and spinal cord that prevents large molecules, immune cells, and potentially damaging substances and disease-causing organisms (e.g., viruses) from passing out of the blood stream into the central nervous system (brain and spinal cord). A break in the blood-brain barrier may underlie the disease process in MS.


That part of the central nervous system that is contained within the cranium (skull).


The part of the central nervous system that houses the nerve centers of the head as well as the centers for respiration and heart control. It extends from the base of the brain to the spinal cord.

Brainstem auditory evoked potential (BAEP)

A test in which the brain’s electrical activity in response to auditory stimuli (e.g., clicking sounds) is recorded by an electroencephalograph and analyzed by computer. Demyelination results in a slowing of response time. This test is sometimes useful in the diagnosis of MS because it can confirm the presence of a suspected lesion or identify the presence of an unsuspected lesion that has produced no symptoms. BAEPs have been shown to be less useful in the diagnosis of MS than either visual or somatosensory evoked potentials.


El equilibrio o esfuerzo de permanecer parado (de pies).

Bandas oligoclonales

Inmunoglobulinas que se pueden encontrar al realizar un estudio del líquido cefalorraquídeo e indican la presencia de una inflamación en el sistema nervioso central. Pueden ser un signo de esclerosis múltiple ya que se presenta en más de la mitad de personas que tienen la enfermedad, pero no son específicas de esta enfermedad.

Barrera hemato-encefálica

Capa de células semipermeable localizada alrededor de los vasos sanguíneos en el cerebro y la médula espinal que funciona a manera de barrera para evitar que las moléculas grandes, las células inmunes, las sustancias potencialmente dañinas o los organismos que causan enfermedad (v. gr. virus) pasen del torrente sanguíneo al sistema nervioso central. Una porosidad en la barrera puede aparentemente contribuir en el proceso de la enfermedad de la esclerosis múltiple.


Nombre comercial del compuesto químico interferón beta 1-b que se inyecta dejando un día de por medio subcutáneamente. Es recetado para reducir el número de recaídas y/o la severidad de exacerbaciones en la esclerosis múltiple.

Bomba de Baclofeno

Bomba que suministra la medicina Baclofeno (un potente relajante muscular) directamente en el líquido cefalorraquídeo para ayudar con la espasticidad severa. La bomba se implanta quirúrgicamente bajo la piel del abdomen cerca de la cintura. (ir al principio de la página)

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A person or animal that is infected with a specific infectious agent (such as HTLV-1) without obvious signs of disease but is able to transmit the disease to non-infected individuals.


A hollow, flexible tube, made of plastic or rubber, which can be inserted through the urinary opening into the bladder to drain excess urine that cannot be excreted normally.

Central nervous system (CNS)

The part of the nervous system that includes the brain, optic nerves, and spinal cord. The nerves that leave the spinal cord and go to the rest of the body make up the 'peripheral nervous system'.


A part of the brain situated above the brainstem that controls balance and coordination of movement.

Cerebrospinal fluid (CSF)

A watery, colorless, clear fluid that bathes and protects the brain and spinal cord. The composition of this fluid can be altered by a variety of diseases. Certain changes in CSF that are characteristic of MS can be detected with a lumbar puncture (spinal tap), a test sometimes used to help make the MS diagnosis.


The large, upper part of the brain that acts as a master control system and is responsible for initiating thought and motor activity. Its two hemispheres, united by the corpus callosum, form the largest part of the central nervous system.


Pertaining to the cerebrum.


Of long duration, not acute; a term often used to describe a disease that shows gradual worsening.

Chronic progressive

A former “catch-all” term for progressive forms of MS.

Clinical finding

An observation made during a medical examination indicating change or impairment in a physical or mental function.

Clinically isolated syndrome (CIS)

Clinically isolated syndrome (CIS) A first neurologic event that is suggestive of demyelination, accompanied by multiple, clinically “silent” (asymptomatic) lesions on MRI that are typical of MS. Individuals with this syndrome are at high risk for developing clinically definite MS.

Clinical trial

Rigorously controlled studies designed to provide extensive data that will allow for statistically valid evaluation of the safety and efficacy of a particular treatment.


A sign of spasticity in which involuntary shaking or jerking of the leg occurs when the toe is placed on the floor with the knee slightly bent. The shaking is caused by repeated, rhythmic, reflex muscle contractions.


High level functions carried out by the human brain, including comprehension and use of speech, visual perception and construction, calculation ability, attention (information processing), memory, and executive functions such as planning, problem-solving, and self-monitoring.

Cognitive impairment

Changes in cognitive function caused by trauma or disease process. Some degree of cognitive impairment occurs in approximately 50–60 percent of people with MS, with memory, information processing, and executive functions being the most commonly affected functions.

Cognitive rehabilitation

Techniques designed to improve the functioning of individuals whose cognition is impaired because of physical trauma or disease. Rehabilitation strategies are designed to improve the impaired function via repetitive drills or practice, or to compensate for impaired functions that are not likely to improve. Cognitive rehabilitation is provided by psychologists and neuropsychologists, speech/language pathologists, and occupational therapists. While these three types of specialists use different assessment tools and treatment strategies, they share the common goal of improving the individual’s ability to function as independently and safely as possible in the home and work environment.

Combined (bladder) dysfunction

A type of neurogenic bladder dysfunction is MS (also called detrusor-external sphincter dyssynergia—DESD). Simultaneous contractions of the bladder’s detrusor muscle and external sphincter cause urine to be trapped in the bladder, resulting in symptoms of urinary urgency, hesitancy, dribbling, and incontinence.

Computerized axial tomography (CT scan)

A non-invasive diagnostic radiology technique for examining soft tissues of the body. A computer integrates X-ray scanned “slices” of the organ being examined into a cross-sectional picture.

Condom catheter

A tube connected to a thin, flexible sheath that is worn over the penis to allow drainage of urine into a collection system; can be used to manage male urinary incontinence.


A condition in which bowel movements happen less frequently than is normal for the particular individual, or the stool is small, hard, and difficult or painful to pass.


A shortening of muscle fibers that results in the movement of a joint.


A permanent shortening of the muscles and tendons adjacent to a joint, which can result from severe, untreated spasticity and interferes with normal movement around the affected joint. If left untreated, the affected joint can become frozen in a flexed (bent) position.

Controlled study

A clinical trial that compares the outcome of a group of randomly-assigned patients who receive the experimental treatment to the outcome of a group of randomly-assigned patients who receive a standard treatment or inactive placebo.


An organized working together of muscles and groups of muscles aimed at bringing about a purposeful movement such as walking or standing.

Corpus callosum

The broad band of nerve fiber tissue that connects the two cerebral hemispheres of the brain.


The outer layer of brain tissue.


Any of the natural or synthetic hormones associated with the adrenal cortex (which influences or controls many body processes). Corticosteroids include glucocorticoids, which have an anti-inflammatory and immunosuppressive role in the treatment of MS exacerbations.


A glucocorticoid steroid hormone, produced by the adrenal glands or synthetically, that has anti-inflammatory and immune-system suppressing properties. Prednisone and prednisolone also belong to this group of substances.

Cranial nerves

Nerves that carry sensory, motor, or parasympathetic fibers to the face and neck. Included among this group of twelve nerves are the optic nerve (vision), trigeminal nerve (sensation along the face), vagus nerve (pharynx and vocal cords). Evaluation of cranial nerve function is part of the standard neurologic exam.

CT scan

See Computerized axial tomography.


A diagnostic procedure in which a special viewing device called a cystoscope is inserted into the urethra (a tubular structure that drains urine from the bladder) to examine the inside of the urinary bladder.


A surgically created opening through the lower abdomen into the urinary bladder. A plastic tube inserted into the opening drains urine from the bladder into a plastic collection bag. This relatively simple procedure is done when a person requires an indwelling catheter to drain excess urine from the bladder but cannot, for some reason, have it pass through the urethral opening.


Messenger chemicals produced by various cells, particularly those of the immune system, to influence the activity of other cells.

Cansancio o Agotamiento o Fatiga

Cansancio o agotamiento excesivo, sin relación al esfuerzo realizado, que es un síntoma común de la esclerosis múltiple. Este agotamiento es generalmente diario y se caracteriza por su intensidad y presentación severa (un agotamiento anormal). Puede ocurrir aún después de haber dormido toda la noche; tiende a empeorarse durante el día. Suele agravarse por el calor y la humedad. El agotamiento se manifiesta repentinamente e interfiere con las responsabilidades diarias y/o actividades cotidianas.

Capítulo de la Sociedad Nacional de Esclerosis Múltiple

Oficina local de la Sociedad Nacional de Esclerosis Múltiple.

Catéter de condón

Tubo plástico conectado a una vaina fina y flexible que semeja un condón y se coloca sobre el pene para permitir el drenaje de orina a un sistema de colección como una bolsa de plástico. Este condón se utiliza para manejar la incontinencia urinaria masculina.

Catéter urinario o Sonda urinaria

Tubo hueco, flexible, hecho de plástico o hule, puede ser introducido en la vejiga a través de la uretra o de una apertura suprapúbica en el abdomen y sirve para vaciar la orina que no puede ser excretada normalmente.

Catéter vesical permanente

Tipo de sonda que queda colocado en forma permanente en la vejiga. El tipo más común de catéter es la sonda Foley, que es un tubo flexible de plástico o de hule que se introduce en la vejiga y permite drenar la orina a una bolsa de plástico externa.

Cateterización intermitente realizada por uno mismo(a)

Procedimiento en el cual la persona introduce periódicamente una sonda por la uretra para vaciar la vejiga. Se utiliza cuando hay disfunción vesical, con dificultad para orinar. Esto previene que la vejiga se llene demasiado y dañe el riñón. Generalmente una enfermera o por un médico entrena a el (la) paciente cuando éste(a) necesita utilizar cateterismo intermitente.

Célula B

Una clase de linfocito (célula blanca), originado en la medula ósea que produce anticuerpos.

Célula madre

Células pluripotenciales que se pueden diferenciar en varios tipos de clases de células; por ejemplo para hacer crecer células nerviosas nuevas. Su uso en la esclerosis múltiple se encuentra todavía en estudio.

Célula plasmática

Es el producto final de la transformación de linfocitos (células) B que se encargan de secretar o producir anticuerpos. Véase "Anticuerpo"

Célula T

Un linfocito (célula blanca) que se desarrolla en la médula ósea, madura en el timo y trabaja como parte del sistema inmune del cuerpo.

Células inmunocompetentes

Elementos celulares dentro del sistema inmune que juegan un papel efectivo y normal defendiendo al organismo de substancias extrañas. Estos incluyen macrófagos, linfocitos T y células B.


Parte posterior del cerebro cuya función es muy importante para controlar el balance y coordinación del movimiento.


Perteneciente al cerebro.


La parte más grande, anterior y superior del encéfalo, dividido en dos hemisferios llamados Lóbulos Frontales unidos por el cuerpo calloso, que actúa como un sistema de control maestro responsable del pensamiento y la actividad motora y sensorial. Véase "Lóbulos frontales"


Procedimiento diagnóstico en que un aparato especial (llamado cistoscopio) se introduce en la uretra para visualizar y examinar el interior de la vejiga urinaria.


Procedimiento por el cual un tubo plástico es introducido a la vejiga, a través de una apertura creada quirúrgicamente en el abdomen, para vaciar la orina en una bolsa plástica de colección. Este procedimiento es relativamente sencillo y se hace cuando un catéter permanente utilizado para vaciar la orina de la vejiga a través de la uretra no es conveniente por razones como frecuencia urinaria irrefrenable o incontinencia.


Proteínas que actúan como mensajeras químicas en el sistema inmune influyendo el mecanismo de acción de otras células. Las citoquina son factores importantes que controlan la inflamación local o sistémica e incluyen substancias como el interferón. No se debe confundir con la citocina (C) una de las bases del ADN.

Centro para el Cuidado Integral de la Esclerosis Múltiple afiliado o asociado a la Sociedad Nacional de Esclerosis Múltiple.

Centro que provee un cuidado exhaustivo y coordinado de la esclerosis múltiple según los criterios de afiliación de la Sociedad Nacional e Esclerosis Múltiple. El criterio no ncluye una revisión del cumplimiento de la práctica de la medicina en relación a los estándares gubernamentales.


Signo de espasticidad, dado por la elongación brusca de un músculo, que se presenta como temblor o contracción y relajación alternada e involuntaria en un grupo de músculos. El clono del tobillo se presenta cuando el dedo gordo del pie es colocado sobre el piso con la rodilla ligeramente doblada. Véase "Espasticidad"


Grupo de individuos que tienen algunas características en común.

Columna torácica

Conforma la parte media de la columna vertebral entre el cuello y el abdomen. Corresponde a la llamada comúnmente espalda.

Comité Clínico de Consulta

Grupo de voluntarios de la comunidad médica que aconseja, recomienda, y ayuda a la Sociedad Nacional De Esclerosis Múltiple a planear los programas para la salud y las necesidades personales y sociales de personas con esclerosis múltiple y sus familias. Además, coopera y aconseja al departamento o división adecuada acerca de programas profesionales de educación y sirve como la voz médica y profesional sobre la esclerosis múltiple a la comunidad.

Comité ético de investigación clínica

Un comité de médicos, estadísticos, investigadores, representantes de la comunidad y otras personas que aseguran que el estudio clínico es ético y que los derechos de los participantes están protegidos. Todos los estudios clínicos en los E.E.U.U. deben estar aprobados por un comité antes de poder comenzar. Cualquier institución que conduzca y mantenga investigaciones que incluyan seres humanos debe tener su IRB (siglas en inglés para el comité) que apruebe dichas investigaciones y las revise periódicamente para proteger los derechos de los participantes.

Compuesto funcional de esclerosis múltiple

Combinación de pruebas funcionales utilizadas comúnmente en pruebas y ensayos terapéuticos. Incluye 3 grupos de pruebas: (1) tiempo cronometrado de rapidez al caminar, con o sin asistencia de bastón(es) o andador, la distancia de 25 pies (8.6 m); (2) tiempo cronometrado de rapidez insertando unas estacas en 6 agujeros con una y otra mano; (3) rapidez auditiva-cognitiva realizando cálculos mentales dados verbalmente.

Conocimiento o Cognición

Funciones de alto nivel llevadas a cabo por el cerebro humano, incluyendo la comprensión y formación del habla, la percepción visual, la capacidad de cálculo, la atención (procesamiento de información) y la memoria. También incluyen funciones ejecutivas tales como la planeación, la solución de problemas y el control personal.

Consejero que tiene una condición similar

Se conoce como peer en inglés. Voluntario de la Sociedad Nacional de Esclerosis Múltiple que contesta preguntas acerca de esclerosis múltiple y acerca de servicios para personas con esclerosis múltiple y sus familias. Distribuyen información sobre esclerosis múltiple y proporciona referencias. Se puede contactar los capítulos locales de la Sociedad para averiguar si tienen o conocen de un consejero que hable español.

Consentimiento informado

Es un proceso que involucra discutir con la persona el protocolo antes de que comience su participación en el estudio, mantenerlo informado durante el estudio, y saber que puede hacer preguntas al equipo de investigadores a cualquier tiempo antes, durante y luego de terminado el estudio. Los doctores o las enfermeras deben explicar los detalles del estudio antes de que la persona decida participar.


Proceso o función por el cual se acorta y aumenta en volumen una fibra muscular causando el movimiento de la articulación.


Acortamiento permanente de los músculos y tendones adyacentes a una articulación o coyuntura como resultado de una espasticidad severa no tratada. Interfiere con el movimiento normal de la articulación y puede producir una deformidad de ese segmento en flexión.


Señalar como perjudicial en ciertos casos, determinado remedio, medicación, alimento o acción.


Trabajo organizado de un grupo o grupos de músculos dirigidos a realizar un movimiento definitivo como caminar o comer.


Nombre comercial del compuesto químico acetato de glatiramer que es inyectado subcutáneamente todos los días. Se receta para reducir el número de recaídas y/o la severidad de las exacerbaciones en la esclerosis múltiple.

Corteza cerebral

La capa más superior o externa del tejido del cerebro formada por sustancia gris (neuronas) y organizada en cuatro lóbulos: frontal, parietal, temporal y occipital.


Cualquiera de las hormonas naturales o sintéticas del grupo de los esteroides asociadas a la corteza suprarrenal. Entre los corticosteroides se encuentran: los mineralocorticoides (la aldosterona), y los glucocorticoides que tienen propiedades anti-inflamatorias e inmunosupresivas por lo que se usan en la terapia de la esclerosis múltiple. Véase "Hormona adrenocorticotrópica"y "Hormonas glucocorticoides"


Hormona glucocorticoide, producida ya sea por las glándulas adrenales o sintéticamente, que tiene propiedades depresoras del sistema inmunológico y anti-inflamatorias. La prednisona y la prednisolona también pertenecen a un grupo de sustancias usadas en la esclerosis múltiple para disminuir la duración de los ataques.

Crisis tónica o Ataques tónicos

Contracciones musculares severas de una parte específica del cuerpo que pueden o no ser ocasionadas por movimiento. Se consideran parte de los síntomas paroxísticos que pueden aparecer en la esclerosis múltiple. Véase "Síntomas paroxísticos

Criterios de aceptación

Criterios que explican la selección de los participantes a un estudio; incluye criterios de inclusión y exclusión. Véase "Criterios de inclusión y/o exclusión"

Criterios de inclusión y/o exclusión

Los estándares que determinan si una persona puede o no participar en un estudio clínico. Estos criterios se basan en edad, sexo, tipo y progresión de la enfermedad, tratamientos recibidos y otras condiciones médicas, entre otros. Es importante saber que estos criterios no se usan para rechazar una persona en particular sino para identificar a los participantes y protegerles durante el estudio.

Crónico progresivo

Término usado en el pasado para describir en forma general a todas las formas progresivas de esclerosis múltiple.

Cruce de grupos

Un estudio clínico en el cual las personas reciben dos o más terapias en un orden específico.


Parálisis de ambos brazos y ambas piernas.

Cuarta fase o de mercadeo del estudio clínico

Durante esta etapa del estudio clínico, el tratamiento ya está disponible para la venta previa autorización de la FDA. En este etapa se continuará recolectando información sobre su efectividad y su seguridad a largo plazo.

Cuerpo calloso

Es una lámina ancha de sustancia blanca que conecta los dos hemisferios cerebrales del cerebro. Se conoce también como Comisura mayor del cerebro.

Cuidado completo

Tratamiento médico completo (global) que abarca una amplia gama de servicios médicos, psicosociales y de rehabilitación, encaminados al cuidado completo de las personas afectadas por la esclerosis múltiple y sus familias.

Cuidado en el hogar

Ayuda médica y asistencia que se da en la casa, con los quehaceres diarios.

Cuidador o persona que cuida

Persona responsable de atender o persona encargada de cuidar a un niño o a un adulto con discapacidad.

Cultivo de orina y sensibilidad

Procedimiento diagnóstico en el cual se identifica el organismo u organismos causantes de una infección (bacterias), así como el tratamiento adecuado para ésta. Las bacterias de la orina se dejan crecer en un medio especial de laboratorio por tres días y posteriormente se realizan pruebas de sensibilidad a diferentes antibióticos. (ir al principio de la página)

Catastrophic coverage

In general, catastrophic coverage offers protection against very high out-of-pocket costs for people with expensive health care needs. All Medicare Part D plans include catastrophic coverage for prescription costs.

Coverage gap

Also called a “Doughnut Hole,” this is a gap in insurance coverage during which you must pay the majority of your drug costs. As a result of the Affordable Care Act, the coverage gap is being phased out and will be completely eliminated in 2020.

Creditable coverage

Drug coverage that is "just as good as" coverage provided by Medicare prescription drug plans. Your current insurer must tell you if the drug coverage you now have qualifies as 'creditable coverage'.

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Deep tendon reflexes

The involuntary jerks that are normally produced at certain spots on a limb when the tendons are tapped with a hammer. Reflexes are tested as part of the standard neurologic exam.

Degenerative disease

A disease in which the function or structure of the affected tissues or organs changes for the worse over time.


A generally profound and progressive loss of intellectual function, sometimes associated with personality change that results from loss of brain substance and is sufficient to interfere with a person’s normal functional activities.

Demyelinating disorder

A disease that damages the myelin (insulation around nerve cells) in the central nervous system.


A loss of myelin in the white matter of the central nervous system (brain, spinal cord).


An ulcer (sore) of the skin resulting from pressure and lack of movement such as occurs when a person is bed- or wheelchair-bound. The ulcers occur most frequently in areas where the bone lies directly under the skin, such as elbow, hip, or over the coccyx (tailbone). A decubitus ulcer may become infected and cause general worsening of the person’s health.


See Detrusor-external sphincter dyssynergia.

Detrusor muscle

A muscle of the urinary bladder that contracts and causes the bladder to empty.

Detrusor-external sphincter dyssynergia (DESD)

See Combined (bladder) dysfunction.

Devic’s disease

Another name for Neuromyelitis Optica (NMO).

Devic’s syndrome

Another name for Neuromyelitis Optica (NMO).


Double vision, or the simultaneous awareness of two images of the same object that results from a failure of the two eyes to work in a coordinated fashion. Covering one eye will erase one of the images.


As defined by the World Health Organization, a disability (resulting from an impairment) is a restriction or lack of ability to perform an activity in the manner or within the range considered normal for a human being.


Short for deoxyribonucleic acid, DNA constitutes the chemical basis for genes, the basic units of heredity. See Gene.

Double-blind clinical study

A study in which none of the participants, including experimental subjects, examining doctors, attending nurses, or any other research staff, know who is taking the test drug and who is taking a control or placebo agent. The purpose of this research design is to avoid inadvertent bias of the test results. In all studies, procedures are designed to “break the blind” if medical circumstances require it.


Poorly articulated speech resulting from dysfunction of the muscles controlling speech, usually caused by damage to the central nervous system or a peripheral motor nerve. The content and meaning of the spoken words remain normal.


Distorted or unpleasant sensations experienced by a person when the skin is touched, that are typically caused by abnormalities in the sensory pathways in the brain and spinal cord.


A disturbance of coordination, caused by lesions in the cerebellum. A tendency to over- or underestimate the extent of motion needed to place an arm or leg in a certain position as, for example, in overreaching for an object.


Difficulty in swallowing. It is a neurologic or neuromuscular symptom that may result in aspiration (whereby food or saliva enters the airway), slow swallowing (possibly resulting in inadequate nutrition), or both.


Disorders of voice quality (including poor pitch control, hoarseness, breathiness, and hypernasality) caused by spasticity, weakness, and incoordination of muscles in the mouth and throat.

Daño axonal

La lesión del axón en el sistema nervioso, que resulta generalmente de un trauma o enfermedad como en el caso de la esclerosis múltiple. Este daño puede incluir efectos temporales y reversibles o permanentes si el axón es cortado completamente. El daño axonal puede producir como resultado cambios a corto plazo en la actividad del sistema nervioso o incapacidad permanente de las fibras del nervio para mandar sus señales de una parte del sistema nervioso a otro o de fibras del nervio a los músculos. El daño entonces puede tener como resultado una variedad de síntomas relacionados con una disfunción sensorial o motora.

Defecto aferente pupilar

Respuesta anormal de la pupila a la luz, que refleja un daño a las fibras del nervio óptico debido a una neuritis óptica. Normalmente ambas pupilas se hacen más pequeñas en reacción a la luz. Se llama respuesta directa en la pupila que es iluminada y respuesta indirecta en la pupila contraria. En un defecto aferente pupilar (llamado también pupila de Marcus Gunn), hay una disminución relativa en la respuesta directa. Esto esta demostrado más claramente por la "prueba oscilando la linterna". Cuándo la linterna se aplica primero al ojo anormal, después al sano, y de nuevo al ojo con el defecto de pupilar, la pupila afectada se dilata antes de contraerse.


Pérdida generalmente profunda y progresiva de las funciones intelectuales, que algunas veces se asocia con cambios en la personalidad e interfiere con las funciones normales diarias de una persona. Puede ser el resultado de una pérdida de tejido cerebral.


Ramificaciones de las células nerviosas que recibe el mensaje de otra célula y lo trasmite al cuerpo de la neurona. Véase "Neurona"


Sensación de melancolía o tristeza continua. Trastorno persistente del estado anímico que presenta tristeza, sensación de vacío, frustración y culpabilidad sin causa. La persona puede llorar fácilmente y tener pensamientos fatalistas.

Descargo de responsabilidad

Consiste en una negación o una limitación de los derechos bajos los cuales se da una garantía, así como un límite en los servicios de algunas coberturas. Puede implicar trabajos, contratos, medicamentos, seguros, pólizas de garantía entre otros.


Pérdida de la mielina en la sustancia blanca del sistema nervioso. Ésta puede ser central (como sucede en la esclerosis múltiple) o periférica (como en el caso de neuropatías periféricas; p. ej. diabetes). Véase "Mielina"


Según la Organización Mundial de la Salud: Desventaja es el resultado de una incapacidad, impedimento, que interfiere con los esfuerzos de una persona para realizar un papel que es normal para ella. La palabra "hándicap o handicap" es un concepto social que representa las consecuencias ambientales y sociales de las incapacidades de una persona según su edad, sexo y condiciones socio-económicas. (OMS, 1980) Actualmente NO se utiliza para describir una persona con incapacidad.


Identificación de una enfermedad por medio de sus signos y síntomas.

Dictamen de Olmstead

Interpretación de la Corte Suprema del gobierno federal de Estados Unidos que ratificó el derecho de las personas discapacitadas a recibir atención y servicios en la institución más adecuada para ello. Esto confirmó la protección de los derechos de los individuos discapacitados a través de la 'Ley sobre Estadounidenses con Discapacidades' o "ADA" (Americans with Disabilities Act) en inglés. Vease "Ley sobre Estadounidenses con Discapacidades"


Visión doble o la conciencia simultánea de dos imágenes del mismo objeto que resulta de una falla de los ojos para trabajar en forma coordinada. Al cubrirse un ojo se verá solo una imagen.

Directiva Médica Anticipada

Documento que preservan el derecho de la persona para aceptar o rechazar un tratamiento médico, aún después que la persona llega a ser mentalmente o físicamente incapacitada, al grado de ser incapaz de comunicar esos deseos. La directiva médica anticipada tiene dos formas básicas: (1) un testamento en vida por el cual la persona dicta las normas específicas del tratamiento que deberán ser seguido por proveedores de asistencia médica; (2) un apoderado para el cuidado clínico (llamado también representante por poder legal para tomar decisiones sobre el cuidado clínico), en que la persona designa a una persona (de confianza) para tomar las decisiones médicas en caso que llegue a estar incapacitado para hacerlo. Los requisitos para directivas anticipadas varían de un estado a otro y por lo tanto si desean establecerlas deben consultar con un abogado que conozca las leyes del estado particular.


Dificultad para articular y enunciar en forma adecuada las palabras, resultado de la disfunción de los músculos que controlan el habla. Generalmente está causado por el daño al sistema nervioso central o a un nervio motor periférico. El contenido y significado de las palabras no se modifican.


Según la Organización de la Salud Mundial (OMS): una restricción o falta de capacidad, resultante de un impedimento, para desempeñar una actividad en la forma o dentro del rango considerado normal para un ser humano. (OMS, 1980)

Disco óptico

Área circular en el fondo del ojo donde el nervio óptico se une a la retina. Solo se puede observar con el oftalmoscopio. Es la única parte de la retina que no reacciona a la luz por lo que se considera un punto ciego.


Sensación alterada, no placentera que siente una persona cuando se toca la piel.


Dificultad para tragar líquidos o alimentos. Es un síntoma neurológico que puede resultar en una mala nutrición, así como bronco-aspiración (paso de comida o líquido a través de la traquea a los bronquios y los pulmones).


Trastornos de la calidad de la voz (dificultad en controlar el tono) causada por la espasticidad, debilidad y falta de coordinación de los músculos de la boca y garganta.

Disfunción eréctil

Incapacidad para lograr y/o mantener una erección del pene.

Disfunción neurogénica combinada de la vejiga urinaria

Son las contracciones simultáneas del músculo detrusor de la vejiga y el esfínter externo que causan que la orina quede atrapada (retención urinaria) provocando no solo urgencia para orinar sino vacilación, goteo e incontinencia.

Disinergia del esfínter detrusor externo

Contracciones anormales del esfínter externo que provocan que la vejiga no trabaje en forma adecuada. Véase "Disfunción neurogénica combinada de la vejiga urinaria"


Falta de coordinación en las extremidades debido a una lesión en el cerebelo en la cual no se puede medir la distancia requerida para realizar el movimiento.


Véase "Fármacos modificadores de la enfermedad"

Doctor asistente o Doctora asistente (Physican Assistant (PA) en inglés)

Una persona certificada para practicar la medicina, de una manera limitada bajo la supervisión de un médico y en algunos estados está autorizada a recetar medicación. No se debe confundir con el asistente o auxiliar médico.

Documento de consentimiento informado

Este documento provee un resumen del estudio clínico, incluyendo su propósito, su tratamiento y horarios, riesgos y beneficios potenciales, y alternativas de participación. Basado en esta información, el individuo decide si participa o no en el ensayo clínico. Este documento no es un contrato, y la persona puede decidir dejar el estudio clínico a cualquier momento.


Fármacos ilícitos e ilegales.


Siglas en inglés para 'Data Safety and Monitoring Board'. Véase "Junta de monitoreo y seguridad de datos" (ir al principio de la página)

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See Experimental allergic encephalomyelitis.


See Electroencephalography

Electroencephalography (EEG)

A diagnostic procedure that records, via electrodes attached to various areas of the person’s head, electrical activity generated by brain cells.

Electromyography (EMG)

Electromyography is a diagnostic procedure that records muscle electrical potentials through a needle or small plate electrodes. The test can also measure the ability of peripheral nerves to conduct impulses.


See Electromyography.


A disease that is constantly present to a greater or lesser degree in people living in a particular location.

Erectile dysfunction

The inability to attain or retain a rigid penile erection.


The study of all factors that may be involved in the development of a disease, including the patient’s susceptibility, the nature of the disease-causing agent, and the way in which the person’s body is invaded by the agent.


Unrealistic cheerfulness and optimism, accompanied by a lessening of critical faculties; generally considered to be a result of damage to the brain.

Evoked potential (EP) tests

Recordings of the nervous system's electrical response to the stimulation of specific sensory pathways (e.g., visual, auditory, general sensory). Because damage to myelin(demyelination) results in a slowing of response time, EPs can sometimes provide evidence of scarring along nerve pathways that does not show up during the neurologic exam.

Evoked potentials (EPs)

EPs are recordings of the nervous system’s electrical response to the stimulation of specific sensory pathways (e.g., visual, auditory, general sensory). In tests of evoked potentials, a person’s recorded responses are displayed on an oscilloscope and analyzed on a computer that allows comparison with normal response times. Demyelination results in a slowing of response time. EPs can demonstrate lesions along specific nerve pathways whether or not the lesions are producing symptoms, thus making this test useful in confirming the diagnosis of MS. Visual evoked potentials are considered the most useful in MS.


The appearance of new symptoms or the aggravation of old ones, lasting at least twenty-four hours (synonymous with attack, relapse, flare-up, or worsening); usually associated with inflammation and demyelination in the brain or spinal cord.

Expanded Disability Status Scale (EDSS)

A part of the Minimal Record of Disability that summarizes the neurologic examination and provides a measure of overall disability. The EDSS is a 20-point scale, ranging from 0 (normal examination) to 10 (death due to MS) by half-points. A person with a score of 4.5 can walk three blocks without stopping; a score of 6.0 means that a cane or a leg brace is needed to walk one block; a score over 7.5 indicates that a person cannot take more than a few steps, even with crutches or help from another person. The EDSS is used for many reasons, including deciding future medical treatment, establishing rehabilitation goals, choosing subjects for participation in clinical trials, and measuring treatment outcomes. This is currently the most widely used scale in clinical trials.

Experimental allergic encephalomyelitis (EAE)

Experimental allergic encephalomyelitis is an autoimmune disease resembling MS that has been induced in some genetically susceptible research animals. Before testing on humans, a potential treatment for MS may first be tested on laboratory animals with EAE in order to determine the treatment’s efficacy and safety

Extensor spasm

A symptom of spasticity in which the legs straighten suddenly into a stiff, extended position. These spasms, which typically last for several minutes, occur most commonly in bed at night or on rising from bed.


Véase "Encefalomielitis alérgica experimental"

Efecto placebo

Un resultado aparentemente beneficioso de una terapia inactiva o de placebo. Esto es debido a la expectativa de la persona de que la terapia ayudará aunque no haya un tratamiento real.


Se refiere a la capacidad de un tratamiento para lograr los resultados sin importar la dosis. Un fármaco pasa la prueba de eficacia si es efectivo a una dosis determinada contra una enfermedad específica. En el procedimiento establecido por la FDA, la segunda fase de un estudio evalúa la eficacia y la tercera fase la confirma. Véase "FDA, Segunda fase y Tercera fase del estudio clínico"

Electroencefalografía - EEG (abrev.)

Procedimiento diagnóstico que registra la actividad eléctrica generada por las células cerebrales por vía de electrodos colocados en varias partes alrededor de la cabeza de la persona.

Electromiografía - EMG (abrev.)

Procedimiento diagnóstico que registra la corriente eléctrica de los músculos y realiza los potenciales eléctricos.


Véase "Esclerosis Múltiple"


Agravar, deterioro; por ejemplo, los síntomas iniciales de la esclerosis múltiple pueden ser leves pero con el tiempo pueden llegar a ser más severos y/o empeorar.


Basado en la experiencia y no en una teoría científica.


(Se le conoce comúnmente como cerebro.) Parte del sistema nervioso central localizado dentro del cráneo que se compone del cerebro, cerebelo y tronco del encéfalo. Véase "Cerebro"

Encefalomielitis aguda diseminada (ADEM, por sus siglas en inglés)

Episodio de déficit neurológico único a menudo posterior a una infección viral o una vacuna o inmunización, que aparece como una reacción adversa a la medicación. El médico deberá determinar si se trata de esta enfermedad que se resuelve espontáneamente, o de un primer episodio de EM que requerirá un tratamiento a largo plazo.

Encefalomielitis alérgica experimental - EAE (abrev.)

Una enfermedad autoinmune parecida a la esclerosis múltiple, que puede ser inducida en los animales genéticamente susceptibles para investigación. Los animales con EAE se utilizan para probar tratamientos con potencial de ser usados en la esclerosis múltiple y determinar su eficacia y su seguridad antes de utilizar dicho tratamiento en seres humanos.

Enfermedad autoinmune

Enfermedad en la cual el sistema inmune ataca por error las células sanas, los órganos o tejidos en el cuerpo. Se cree que la esclerosis múltiple es una enfermedad autoinmune, junto con el lupus eritematoso sistémico, la artritis reumatoide y la esclerodermia entre otras. La razón, causa u origen de esta respuesta anormal se desconoce.

Enfermedad mediada inmulógicamente

Enfermedad en la que los componentes del sistema inmunológico (células T, anticuerpos y otros), son los responsables de la enfermedad ya sea directamente como ocurre en enfermedades autoinmunes (por ejemplo esclerosis múltiple, lupus, enfermedad de Sjögren) o indirectamente cuando el daño ocurre por un antígeno extraño al cuerpo como en las infecciones por virus o bacterias. La deficiencia del sistema inmune puede producir enfermedades como SIDA. Véase "Sistema inmunológico"

Enfermero o Enfermera

Un miembro clave del equipo del cuidado del paciente. A menudo desempeña un importante papel en el manejo y la educación del paciente, enseñándole las habilidades para el auto-manejo, y apoyándole en el proceso de la rehabilitación. El enfermero sirve como una conexión entre los médicos (y otras profesionales de la salud y cuidado) y las personas con esclerosis múltiple, sus familias, y la comunidad.


Estudio de la incidencia de enfermedades en las poblaciones humanas y los factores que influyen en ellas.

Escala extendida del estado de discapacidad

Es parte de una documentación mínima de discapacidad que resume el examen neurológico y provee una medida de la discapacidad funcional de una persona con esclerosis múltiple. Se usa una escala progresiva comenzando en 0 (normal) y yendo hasta el 10. Esta medida puede ser usada para decidir el tratamiento médico a seguirse, establecer las metas en las terapias de rehabilitación, escoger los participantes en los ensayos clínicos y medir el resultado del tratamiento. Esta escala se usa extensamente en los ensayos clínicos.

Escala para la evaluación de la fuerza muscular

Sistema de calificación de la fuerza muscular que permite hacer un estimado bastante objetivo de la fuerza muscular en los cuatro miembros (independientemente del examinador), y tomarlo como punto de partida para ulteriores comparaciones. Los niveles de fuerza van desde un mínimo de 0 (parálisis) hasta 5 (cinco). Esta escala fue creada en 1992 por la Asociación Americana de Lesión a la Medula Espinal (American Spinal Cord Injury Association en inglés)


Cicatriz fibrosa y/o endurecimiento del tejido. En la esclerosis múltiple, se refiere al reemplazo de la vaina de mielina dañada con tejido de cicatrización. Esclerosis múltiple significa cicatrices múltiples. Véase "Placa"

Esclerosis múltiple - EM (abrev.)

Enfermedad crónica, impredecible, desmielinizante del sistema nervioso central, caracterizada por presentar placas (áreas) de tejido endurecido en el cerebro o en la médula espinal que ocasiona trastornos sensoriales y del control muscular. Véase "Sistema nervioso central"

Esclerosis múltiple primaria progresiva

Un curso clínico de la esclerosis múltiple caracterizado desde el principio por un empeoramiento constante de los síntomas y la ausencia de ataques definidos. Puede estabilizarse o presentar una mejoría leve de corta duración, pero hay una acumulación de deficiencias e incapacidad progresiva y su curso puede continuar por meses o años.

Esclerosis múltiple recurrente-progresiva

Un curso clínico de la esclerosis múltiple en el que la enfermedad muestra progresión desde el inicio, pero también presenta recaídas definidas y agudas, con posible recuperación ya sea parcial o completa.

Esclerosis múltiple remitente-recurrente

Un curso clínico de esclerosis múltiple que es caracterizado por ataques agudos bien definidos con recuperación parcial o total y ninguna progresión de la enfermedad durante el curso de la enfermedad.

Esclerosis múltiple secundaria progresiva

Un curso clínico de esclerosis múltiple que inicialmente es de recaída-remisión y después se convierte en progresiva de un grado variable, con o sin recaídas y remisiones sobre un curso progresivo.


Punto ciego dentro del campo visual .Zona definida de pérdida de visión, debida a una lesión en la retina, alteración vascular o daño al nervio óptico.


Banda circular de fibras musculares que contrae o cierra una apertura natural del cuerpo tales como el esfínter anal externo (que cierra el ano) y los esfínteres urinarios externos e internos (que cierran el canal urinario).

Esfínter urinario

Músculo que se encuentra al final de la uretra y tiene la función de abrir y cerrar la misma. Cuando existe un trastorno llamado parálisis flácida causa incontinencia urinaria (porque el esfínter no se contrae) y cuando existe parálisis espástica existe incapacidad para orinar debido a retención. Existen dos esfínteres: interno compuesto de músculo suave e involuntario, y externo compuesto de músculo estriado con control voluntario.


Sección quirúrgica de un esfínter para dilatar o facilitar el paso a través de él. Se resuelve de este modo la contractura resistente a medicamentos del esfínter que produce la retención del material de excreción (en el caso del uretral sería de orina). Este procedimiento raramente se usa en la EM. Solo se realiza en los hombres porque el resultante escape continuo de orina en las mujeres puede causar lesiones en la piel.

Espacio intratecal

Véase "Espacio subaracnoideo"

Espacio subaracnoideo

Espacio que rodea la medula espinal situado por debajo de la aracnoides y ocupado por líquido cefalorraquídeo.

Espasmo en extensión

Un síntoma de espasticidad en el cual las piernas se estiran repentinamente y se ponen rígidas, en posición extendida. Estos espasmos pueden duran varios minutos y suceden más comúnmente por las noches o al levantarse de la cama. Véase "Espasticidad"

Espasmo en flexión

Contracciones involuntarias de corta duración, a veces dolorosas, de los músculos flexores que son signos de espasticidad; p. ej., los músculos que mueven las piernas hacia arriba en una posición contraída. Estas contracciones suceden con frecuencia durante el sueño, pero pueden ocurrir también cuando una persona está sentada. Véase "Espasticidad"

Espasmo paroxístico

Contractura súbita e inesperada de un grupo de músculos o de una o varias extremidades, de duración instantánea o corta. Puede acompañarse de dolor.


Aumento del tono muscular que se manifiesta por espasmos o por una resistencia como de resorte para mover el miembro activa o pasivamente.


Instrumento utilizado para evaluar la función respiratoria; mide el volumen y el flujo de aire inhalado y exhalado.

Estadísticamente significativo

La probabilidad de que un evento o una diferencia ocurran solamente al azar. En los estudios clínicos, el nivel significativo de estadística depende del número de los participantes en el estudio, las observaciones realizadas y la magnitud de las diferencias observadas.

Estado de reclutamiento

Estado en el cual se encuentra el reclutamiento de personas para un estudio clínico. Pueden ser: aún no se recluta, inscribiendo, inscripción por invitación, activo pero no reclutando, completado, suspendido, terminado o retirado.


Son derivados del núcleo del colesterol. Pertenecen a este grupo los corticoides (glucocorticoides y mineralocorticoides), las hormonas sexuales masculinas y las hormonas sexuales femeninas. Véase "ACTH" y "Corticoides"

Estimulación eléctrica nerviosa transcutánea (TENS, por sus siglas en inglés)

Método no invasivo que se utiliza para control del dolor. Consiste en aplicar impulsos eléctricos a terminaciones nerviosas por medio de electrodos conectados a un estimulador. Estos impulsos bloquean la transmisión de señales de dolor al cerebro.


Un tipo de ejercicio de relajación en el cual los músculos son alargados o extendidos.


Defecación o evacuación de los intestinos más lenta e infrecuente que lo normal.

Estudio abierto

Es un estudio (o ensayo) clínico en que todos los participantes, incluyendo el personal administrativo, conocen el nombre de la medicación en estudio y todos los participantes reciben dicha medicación sin haber comparación con un placebo.

Estudio aleatorio

Estudio en el cual la asignación a los grupos de comparación o experimentales se efectúa al azar, sin seguir un sistema determinado que sea predecible. En consecuencia, cada sujeto tiene igual probabilidad de ingresar a cada grupo.

Estudio clínico o Ensayo clínico

Estudio rigurosamente diseñado para proporcionar datos extensos que producirán una evaluación estadísticamente válida sobre seguridad y eficacia de un tratamiento particular.

Estudio clínico doble-ciego

Estudio en el cual ninguno de los participantes, incluyendo los participantes, los doctores que examinan, las enfermeras asistiendo o cualquier otro personal de investigación, saben quién esta tomando el fármaco de prueba y quien esta tomando un agente de control o de placebo. El propósito de este diseño de investigación es evitar ideas preconcebidas de los resultados de la prueba. Todos los estudios están diseñados con procedimientos por los cuales se puede romper el sello o código secreto para determinar si la persona está recibiendo medicamento activo o placebo en caso de que las circunstancias médicas lo requieren.

Estudio controlado

Ensayo clínico que compara el resultado de un grupo de personas asignados aleatoriamente (al azar) a recibir el tratamiento experimental con un grupo similar que recibe placebo inactivo.

Estudio de cuidados paliativos

Véase "Estudio sobre la calidad de vida"

Estudio de rango de dosis

Estudio clínico en el cual dos o más dosis de un fármaco se prueban para determinar cuál es la dosis que provee mayor beneficio con el menor daño.

Estudio piloto

Ensayo clínico o de otro tipo diseñado como estudio inicial con el propósito de determinar los efectos y resultados de un medicamento, procedimiento u observación y decidir si posteriormente se justifican estudios más extensos.

Estudio sobre la calidad de vida

Estudios clínicos que investigan las maneras de mejorar el confort y la calidad de vida de individuos con enfermedades crónicas.

Etapas del estudio clínico

Se refiere a las fases o etapas que un estudio clínico debe tener para aprobar el uso de un fármaco nuevo o una terapia nueva. Se le conocen como: Primera fase o etapa preliminar, Segunda fase o etapa de la prueba piloto, Tercera fase o etapa de comprobación de eficacia y seguridad, y Cuarta fase o etapa de mercadeo.


Estudio del origen o las causas de las enfermedades que pueden incluir la susceptibilidad de la persona, la naturaleza del agente causante de la enfermedad y la forma por la cual el cuerpo de la persona se afecta por el agente.


En la esclerosis múltiple es una sensación extrema de bienestar y alegría con optimismo que se presenta sin razón alguna. Se puede acompañar por una disminución en la capacidad de autocrítica.

Evaluación a ciegas

Proceso para interpretar resultados de ensayos clínicos adecuadamente. Requiere que por lo menos una persona o un grupo del equipo implicado en el ensayo clínico desconozca completamente qué pacientes están recibiendo el tratamiento experimental y cuales la sustancia de control. Los ensayos pueden ser simple-ciego (pacientes no saben cuál tratamiento reciben) o doble-ciego (ni los médicos ni los pacientes saben cuál tratamiento están recibiendo).

Evaluación del residuo post -miccional

Medición de la orina que queda dentro de la vejiga después de orinar para evaluar la disfunción de la vejiga. Puede hacerse ya sea insertando un catéter en la vejiga para medir la cantidad de orina que queda después de la micción o realizando un ultrasonido (escáner de vejiga). Véase "Catéter urinario"

Evaluación por pares

Evaluación de un ensayo clínico por expertos en la materia. Estos expertos son escogidos por el patrocinador del estudio para evaluar los méritos científicos del estudio, la seguridad de los participantes y las consideraciones éticas.

Exacerbación o Recaída o Brote

Un empeoramiento repentino de síntomas preexistentes o del desarrollo de síntomas neurológicos nuevos, que pueden durar más de 24 horas en ausencia de fiebre o infección. Estos se deben usualmente a una inflamación aguda y desmielinización en el cerebro o médula espinal. Sinónimos: recurrencia, empeoramiento y relapso Véase "Ataque"

Examen de orina

Se utiliza para analizar las características de la orina y determinar si existe infección o algún otro tipo de alteración. (ir al principio de la página)

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Failure to empty (bladder)

A type of neurogenic bladder dysfunction in MS resulting from demyelination in the voiding reflex center of the spinal cord. The bladder tends to overfill and become flaccid, resulting in symptoms of urinary urgency, hesitancy, dribbling, and incontinence.

Failure to store (bladder)

A type of neurogenic bladder dysfunction in MS resulting from demyelination of the pathways between the spinal cord and brain. Typically seen in a small, spastic bladder, storage failure can cause symptoms of urinary urgency, frequency, incontinence, and nocturia.


See Food and Drug Administration.

Finger-to-nose test

As a test of dysmetria and intention tremor, the person is asked, with eyes closed, to touch the tip of the nose with the tip of the index finger. This test is part of the standard neurologic exam.


A decrease in muscle tone resulting in weakened muscles and therefore loose, “floppy” limbs.

Flexor spasm

Involuntary, sometimes painful contractions of the flexor muscles, which pull the legs upward into a clenched position. These spasms, which last two to three seconds, are symptoms of spasticity. They often occur during sleep, but can also occur when the person is in a seated position.

Flower cells

Lymphocytes (a type of white blood cell in the immune system) with petal-shaped nuclei that look like flowers.

Foley catheter

See Indwelling catheter.

Food and Drug Administration (FDA)

The U.S. federal agency that is responsible for enforcing governmental regulations pertaining to the manufacture and sale of food, drugs, and cosmetics. Its role is to prevent the sale of impure or dangerous substances. Any new drug that is proposed for the treatment of MS in the United States must be approved by the FDA.

Foot drop

A condition of weakness in the muscles of the foot and ankle, caused by poor nerve conduction, which interferes with a person’s ability to flex the ankle and walk with a normal heel-toe pattern. The toes touch the ground before the heel, causing the person to trip or lose balance.

Frontal lobes

The largest lobes of the brain. The anterior (front) part of each of the cerebral hemispheres that make up the cerebrum. The back part of the frontal lobe is the motor cortex, which controls voluntary movement; the area of the frontal lobe that is further forward is concerned with learning, behavior, judgment, and personality.

Falla (dificultad) de retención de la orina en la vejiga

Inhabilidad para retener la orina; disfunción neurogénica del músculo de la vejiga que puede presentarse en la esclerosis múltiple. Este se produce por una lesión desmielinizante en las vías entre la médula espinal y el cerebro. La vejiga disminuye de tamaño y se hace espástica por lo que hay un fracaso en el almacenamiento de la orina que puede presentarse con síntomas de urgencia, frecuencia e incontinencia urinaria, así como nicturia.

Falla (dificultad) en el vaciado de la vejiga

Inhabilidad de orinar. Disfunción neurogénica del esfínter de la vejiga que resulta de una lesión desmielinizante en el centro del vaciamiento urinario de la médula espinal. La vejiga tiende a llenarse y hacerse flácida, teniendo como resultado síntomas como urgencia urinaria, goteo intermitente e incontinencia urinaria. Se presenta frecuentemente en la esclerosis múltiple.

Fármaco en investigación

Una nueva medicación, antibiótico o substancia biológica que se usa en la investigación clínica. Esto también incluye cualquier producto que se use 'in-vitro' para diagnosticar.

Fármaco experimental

Un medicamento que no ha sido aprobado por la FDA para usarse en las personas o para tratar una condición en particular. Véase "Fuero del uso autorizado de la medicación"


El proceso por el cual un organismo vivo absorbe, distribuye, metaboliza y elimina el fármaco o la vacuna.

Fármacos huérfanos

Una categoría especial de fármacos establecida por la FDA para los medicamentos que se usan para tratar enfermedades y condiciones poco comunes. Debido a que la industria farmacéutica no tiene ningún incentivo financiero para desarrollar estos tratamientos, esta categoría otorga incentivos específicos a la farmacéutica para que desarrolle y provea el fármaco en cuestión.

Fármacos modificadores de la enfermedad (DMD, por sus siglas en inglés)

Fármacos o medicamentos usados para modificar el curso de una enfermedad. En la esclerosis múltiple pueden reducir el número de recaídas y/o la severidad de las exacerbaciones y/o reducir las lesiones, que se pueden observar a través de la Resonancia Magnética en el sistema nervioso central. Estos medicamentos son la mejor defensa disponible para retardar el curso de esclerosis múltiple.


Véase "Cansancio"


Siglas en inglés para la Administración de Fármacos y Alimentos


Médico especializado en medicina física y rehabilitación; incluye el diagnóstico y manejo de las lesiones músculo-esqueléticas y los síndromes dolorosos, medicina electrodiagnóstica (p. ej., electromiografía) y la rehabilitación de las discapacidades, incluyendo los causados por una enfermedad nerviosa o lesión.


Disminución en el tono muscular que da como resultado músculos débiles, flácidos.

Frecuencia urinaria

Describe la necesidad de orinar a intervalos regulares. En la esclerosis múltiple se refiere a la micción frecuente ocasionada por un daño neurológico a la vejiga.

Fuera del uso autorizado

Dícese de un fármaco que se prescribe para condiciones (enfermedades) que no han sido aprobadas por la FDA. En inglés se conoce como 'Off-label use'. (ir al principio de la página)


The list of prescription drugs that your private health plan, like a Medicare HMO, will pay for either in part or in full. Drugs not on the formulary are generally not covered by private health plans. Off-label medications (those prescribed for a reason other than the use approved by the FDA) also are not generally covered by Medicare Part D Plans.

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A chemical compound that can be administered to a person during magnetic resonance imaging (MRI) to help distinguish between new lesions and old lesions. After being injected into a vein, the compound leaks into areas that are inflamed, thereby identifying the new, active lesions. See Magnetic Resonance Imaging (MRI)

Gadolinium-enhancing lesion

A lesion appearing on magnetic resonance imagery, following injection of the chemical compound gadolinium, that reveals a breakdown in the blood-brain barrier. This breakdown of the blood-brain barrier indicates either a newly active lesion or the re-activation of an old one. See Gadolinium.

Gastrocolic reflex

A mass peristaltic (coordinated, rhythmic, smooth muscle contraction that acts to force food through the digestive tract) movement of the colon that often occurs fifteen to thirty minutes after ingesting a meal.


See Percutaneous endoscopic gastrostomy.


A basic unit of heredity containing coded instructions for manufacturing a protein. Genes are subunits of chromosomes, which are strands of DNA contained within most cells.

Glucocorticoid hormones

Steroid hormones that are produced by the adrenal glands in response to stimulation by adrenocorticotropic hormone (ACTH) from the pituitary. These hormones, which can also be manufactured synthetically (prednisone, prednisolone, methylprednisolone, betamethasone, dexamethasone), serve both an immunosuppressive and an anti-inflammatory role in the treatment of MS exacerbations: they damage or destroy certain types of T-lymphocytes that are involved in the overactive immune response, and interfere with the release of certain inflammation-producing enzymes.


Medio de contraste que se aplica en forma intravenosa durante la realización de Resonancias Magnéticas. Ayuda a distinguir entre las lesiones nuevas o viejas en la esclerosis múltiple.


Examen del esófago y del estómago por medio de un endoscopio que se introduce por la boca. El endoscopio en un tubo flexible con luz y videocámara, que le permite al doctor ver el esófago y estómago por dentro.


Procedimiento quirúrgico que puede realizarse en ocasiones bajo anestesia local y que utiliza el endoscopio para insertar una sonda (tubo flexible) directamente dentro del estómago. Este procedimiento se utiliza para alimentar a través de esta sonda, con fórmulas líquidas o semisólidas, a las personas que no lo pueden hacerlo por la boca. Véase "Gastroscopía"

Gastrostomía endoscópica percutánea

Véase "Gastrostomía"

Gemelos dicigotos

Véase "Gemelos fraternales"

Gemelos fraternales

Hermanos gemelos no idénticos. Dícese de los gemelos que comparten la cavidad uterina durante un período de gestación, pero se originan de dos óvulos (dicigotos). Si uno de los gemelos dicigotos desarrolla esclerosis múltiple, el riego del otro para desarrollarla es 2-5/100, la misma de un hermano o familiar en 1er grado.

Gemelos idénticos

Véase "Gemelos monocigotos"

Gemelos monocigotos

Hermanos llamados también "siameses". Son gemelos que se originan del mismo óvulo (monocigotos). Si uno de los gemelos monocigotos desarrolla esclerosis múltiple, el riego del otro para desarrollarla es 30/100, indicando que hay otros factores, además de los genéticos que contribuyen a la enfermedad.


Secuencia de ADN (ácido desoxirribonucleico) (DNA por sus siglas en inglés) que forma la unidad funcional para la transmisión de los caracteres hereditarios. Especie de mapa genético del cuerpo que comprende todos los conjuntos de genes conocidos del ser humano, su determinación y función en la estructura o fisiología del cuerpo humano

Grupo de apoyo

Un grupo, dirigido por un profesional de salud mental, de personas con la esclerosis múltiple, sus familias, los amigos, y otros miembros involucrados en el cuidado de la persona con esclerosis múltiple que se reúnen para compartir regularmente las experiencias comunes y preocupaciones, dar y recibir apoyo emocional, y obtener información sobre el vivir y enfrentar la esclerosis múltiple. Algunas personas utilizan el término indiscriminadamente y pueden referirse a los grupos de apoyo propio. Véase "Grupos de ayuda propia"

Grupos de ayuda propia

Grupos que son dirigidos por sus propios miembros y ayudan a las personas y a sus familias a lidiar con el aislamiento y/o la ansiedad que puede resultar de esclerosis múltiple. La Sociedad Nacional de Esclerosis Múltiple ofrece grupos de ayuda propia.

Grupo de control

El estándar usado para evaluar las observaciones experimentales. En muchos ensayos clínicos se compara el resultado de un grupo de personas asignados aleatoriamente (al azar) a recibir el tratamiento experimental con un grupo de control similar que recibe placebo inactivo o tratamiento estándar. Véase Placebo y Tratamiento estándar (ir al principio de la página)

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Health care proxy

See Advance (medical) directive.

Heel-knee-shin test

A test of coordination in which the person is asked, with eyes closed, to place one heel on the opposite knee and slide it up and down the shin.

Helper T-lymphocytes

White blood cells that are a major contributor to the immune system’s inflammatory response against myelin.


Weakness of one side of the body, including one arm and one leg.


Paralysis of one side of the body, including one arm and one leg.

Human genome

The total set of genes (approximately 90,000 to 100,000) arranged on two sets of 23 chromosomes in most cells of the human body. The Human Genome Project is an international program that was launched in 1990 to map the building blocks of DNA in the genome and determine the function of every gene. Although the mapping of DNA in the human genome has recently been completed, it will take many more years to identify the individual genes and determine their function. This endeavor is expected to provide further basic understanding of human genetics, as well as information that will contribute to the treatment and prevention of diseases.

Hyperbaric oxygen

A procedure in which the person breathes oxygen under greater than atmospheric pressure in a specially constructed chamber. Once thought to be a potential treatment for MS, it has been evaluated in several controlled, double-blind studies and found to be ineffective for this purpose.

Habla escandida

Lenguaje entrecortado caracterizado por trastornos de la entonación y ritmo lento. La persona sin querer pausa entre sílabas y no pronuncia algunos sonidos.

Hallazgos clínicos

Observación hecha durante un examen médico que indica un cambio o daño en una función mental o física, o variación de los parámetros considerados normales.


Véase "Desventaja"


Debilidad para movilizar la mitad derecha o izquierda del cuerpo (incluye el brazo y la pierna).


Imposibilidad para movilizar la mitad derecha o izquierda del cuerpo (incluye el brazo y la pierna). Parálisis total de la mitad del cuerpo.

Historia clínica

Historial médico del paciente que incluye los síntomas y signos, los tratamientos anteriores, los problemas médicos, las medicinas actuales y pasadas, las alergias, las cirugías, la salud de la familia, la dieta, las prácticas sexuales, y el ambiente. Una historia clínica es parte esencial del diagnóstico y del tratamiento de un paciente.

Hormona adrenocortico-trópica (ACTH, por sus siglas en inglés)

Hormona secretada en la parte anterior de la glándula pituitaria en el cerebro cuya función es estimular las glándulas suprarrenales (adrenales) para que produzcan glucocorticoides.

Hormonas glucocorticoides

Son producidas por las glándulas suprarrenales en respuesta a la estimulación de la hormona corticotropina de la pituitaria. Estas hormonas, pueden ser manufacturadas sintéticamente (prednisona, prednisolona, metilprednisolona, betametasona, dexametasona) y sirven tanto para inmunodeprimir como para desinflamar las exacerbaciones de la esclerosis múltiple.


Suposición de algo posible o imposible como base de un argumento o como guía de una experimento. (ir al principio de la página)

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Idiopathic transverse myelitis

Transverse myelitis that has no identified cause.

Immune system

A complex network of glands, tissues, circulating cells, and processes that protect the body by identifying abnormal or foreign substances and neutralizing them.

Immune-mediated disease

A disease in which components of the immune system--t cells, antibodies, and others--are responsible for the disease either directly (as occurs in autoimmunity) or indirectly (for example, when damage to the body occurs secondary to an immune assault on a foreign antigen such as a bacteria or virus). (as occurs in autoimmunity) or (for example, when damage to the body occurs secondary to an immune assault on a foreign antigen such as a bacteria or virus).

Immune-Mediated Encephalomyelitis

Another term for ADEM.

Immunocompetent cells

White blood cells (B- and T-lymphocytes and others) that defend against invading agents in the body.


See Antibody.


The science that concerns the body’s mechanisms for protecting itself from abnormal or foreign substances.


In MS, a form of treatment that slows or inhibits the body’s natural immune responses, including those directed against the body’s own tissues. Examples of immunosuppressive treatments in MS include mitoxantrone, cyclosporine, methotrexate, and azathioprine.


As defined by the World Health Organization, an impairment is any loss or abnormality of psychological, physiological, or anatomical structure or function. It represents a deviation from the person’s usual biomedical state. An impairment is thus any loss of function directly resulting from injury or disease.


The number of new cases of a disease in a specified population over a defined period of time. The incidence of MS in the United States is approximately 10,000 newly-diagnosed people per year.


Also called spontaneous voiding; the inability to control passage of urine or bowel movements.

Indwelling catheter

A type of catheter (see Catheter) that remains in the bladder on a temporary or permanent basis. It is used only when intermittent catheterization is not possible or is medically contraindicated. The most common type of indwelling catheter is a Foley catheter, which consists of a flexible rubber tube that is inserted in the bladder to allow the urine to flow into an external drainage bag. A small balloon, inflated after insertion, holds the Foley catheter in place.


A tissue’s immunologic response to injury, characterized by mobilization of white blood cells and antibodies, swelling, and fluid accumulation. This immunologic response can occur anywhere in the body.


The supply or conduction of nervous impulses to a muscle or body part.

Intention tremor

Rhythmic shaking that occurs in the course of a purposeful movement, such as reaching to pick something up or bringing an outstretched finger in to touch one’s nose.


A group of immune system proteins, produced and released by cells infected by a virus, which inhibit viral multiplication and modify the body’s immune response. Three interferon beta medications have been approved by the U.S. Food and Drug Administration (FDA) for treating relapsing forms of MS: IFN beta-1b (Betaseron®); IFN beta-1b (Extavia®); IFN beta-1a (Avonex®); and IFN beta-1a (Rebif®).

Interferon gamma

A naturally-occurring substance in the body, produced primarily by activated T cells, which promotes inflammation and is thought to be involved in MS exacerbations. Once tried as a treatment for MS, it was found to make the disease worse. Interferon beta works to counteract the effects of interferon gamma.

Intermittent self-catheterization (ISC)

A procedure in which the person periodically inserts a catheter into the urinary opening to drain urine from the bladder. ISC is used in the management of bladder dysfunction to drain urine that remains after voiding, prevent bladder distention, prevent kidney damage, and restore bladder function.

Internuclear ophthalmoplegia

A disturbance of coordinated eye movements in which the eye turned outward to look toward the side develops nystagmus (rapid, involuntary movements) while the other eye simultaneously fails to turn completely inward. This neurologic sign, of which the person is usually unaware, can be detected during the neurologic exam.

Intrathecal space

The space surrounding the brain and spinal cord that contains cerebrospinal fluid.


Within a vein; often used in the context of an injection into a vein of medication dissolved in a liquid.


Véase Intradérmico


Véase Intramuscular

Imagen de resonancia magnética - RM (abrev.)

Un procedimiento de diagnóstico que produce imágenes visuales de las partes del cuerpo sin el uso de los rayos X. Una importante herramienta de diagnóstico en la esclerosis múltiple. La RM hace posible visualizar y contar lesiones en la materia blanca del cerebro y médula espinal.

Impedimento o Incapacidad

Según la Organización Mundial de la Salud: pérdida o anormalidad de una parte del cuerpo o de una función fisiológica o sicológica. (OMS, 1997) Véase "Desventaja"


El número de casos nuevos de una enfermedad en una población específica, en un período de tiempo definido.


Incapacidad de controlar el paso de la orina o las heces fecales.

Incontinencia de esfuerzo o Incontinencia de estrés

Es la pérdida de orina asociadas a la risa, estornudos, tos y a determinados esfuerzos físicos. Sus causas más frecuentes son la menopausia y el debilitamiento de los músculos del suelo pélvico usualmente debido a partos o embarazos.

Incontinencia de urgencia

Hay una urgente necesidad de orinar y la vejiga se vacía por muchos esfuerzos que se realicen para impedirlo. Existe una falta de coordinación entre los impulsos que el cerebro manda a la vejiga y lo que ésta realmente hace.

Incontinencia mixta

Incontinencia que presenta síntomas combinados de incontinencia de esfuerzo y de urgencia pero a la que también puede añadirse incontinencia por rebosamiento.

Incontinencia por rebosamiento o Incontinencia por goteo

Acontece cuando la vejiga no es capaz de expulsar la orina ya sea por disfunción de la misma o por obstrucción. La orina se pierde involuntariamente cuando la presión intravesical (dentro de la vejiga) sobrepasa la presión uretral (del conducto). Es característica de pacientes prostáticos de edad avanzada, con retención crónica progresiva, y en personas con vejiga neurogénica o de gran capacidad.

Incontinencia urinaria

Pérdida de la facultad de regulación de los esfínteres vesical y uretral con emisión involuntaria de orina, que supone un problema social o higiénico. Se clasifica en: incontinencia de esfuerzo o estrés, incontinencia de urgencia, incontinencia por rebosamiento e incontinencia mixta.


Véase Tratamiento denominado IND


Parámetros específicos utilizados para evaluar la efectividad de un programa o intervención, como los indicadores de actividad de la enfermedad, progresión o cambios en la resonancia magnética.

Índice riesgo-beneficio

Evalúa el riesgo que corren los participantes contra el beneficio potencial que pueden obtener. El índice riesgo-beneficio puede variar de acuerdo a la condición que se trata.


El suministro o función de impulsos nerviosos a un músculo o una parte del cuerpo.


Es la respuesta inmunológica del tejido lesionado. La inflamación es la movilización de células sanguíneas blancas y anticuerpos hacia el área afectada.

Informar y Referir

Servicio de la Sociedad Nacional de Esclerosis Múltiple que proporciona información con respecto a la esclerosis múltiple, el cuidado, el tratamiento, investigación y recursos disponibles para mantener la independencia y mantener la calidad de vida. Proporciona también los nombres de médicos locales que tratan a personas con esclerosis múltiple y de otros profesionales.


Proteínas producidas por células plasmáticas y linfocitos. Tienen un papel esencial de protección en el sistema inmunológico. Atacan a sustancias extrañas como bacterias y ayudan a destruirlas. La abreviación de la palabra inmunoglobulina es 'Ig'. Existen varios tipos de éstas: IgA, IgG, IgM, IgD, IgE


Ciencia que estudia lo relacionado a los mecanismos que tiene el cuerpo para defenderse de sustancias anormales o ajenas y sus aplicaciones.


Forma de tratamiento que inhibe o anula las respuestas naturales inmunes del cuerpo, incluyendo aquéllas dirigidas contra los tejidos propios del cuerpo. Ejemplos de estos tratamientos en la esclerosis múltiple incluyen a la mitoxantrona, la ciclosporina, el metotrexate y la azatioprina. Se le llama inmunodepresión cuando disminuye dichas respuestas.

Interacción de fármacos

La interacción que se produce cuando se administran fármacos al mismo tiempo. El efecto puede hacer que aumente o disminuya la acción de cualquiera de las sustancias o causar un efecto adverso que normalmente no se asocia con los fármacos en cuestión.

Intercambio plasmático o Plasmaferesis

Por este procedimiento la sangre se extrae del paciente y sus compuestos se separan mecánicamente. El plasma (incluyendo muchos linfocitos) se descarta y se reemplaza por plasma normal o albúmina. La sangre "reconstituida" se devuelve entonces al paciente. Se cree que el plasma contiene factores inmunes que pueden estimular la actividad de la enfermedad y por este medio se pueden diluir el potencial dañino de dichas substancias.

Interferón - IFN (abrev.)

Un grupo de proteínas del sistema inmunológico, producido y liberado por las células infectadas de un virus o una bacteria. El interferón (IFN) inhibe la multiplicación viral y bacteriana al modificar la respuesta inmune del cuerpo. Se clasifican en alfa, beta y gamma. La FDA ha aprobado estos tratamientos con interferón para la esclerosis múltiple de tipo recurrente: IFN beta-1b (Betaseron®), IFN beta-1a (Avonex®) e IFN beta-1a (Rebif®).

Interferón beta

Una de las tres clases de interferón conocidas. Existen dos subgrupos que por sus propiedades antiinflamatorias se utiliza actualmente en el tratamiento de la esclerosis múltiple: interferón beta 1-a (Avonex® y Rebif®) y el interferón beta 1-b (Betaseron®).

Interferón gama

Una de las tres clases de interferón conocidas. Su liberación en la esclerosis múltiple contribuye al proceso de inflamación haciendo que los síntomas se empeoren. Su liberación es inhibida por el Interferón beta.

Intradérmico (ID)

Que está o se pone en el interior de la piel.

Intramuscular (IM)

Que está o se pone dentro de un músculo.

Intravenoso (IV)

Dentro de la vena, generalmente se usa cuando se refiere a una infusión o administración de algún medicamento a través de una vena.


Estudio o experimentación con el propósito de realizar un descubrimiento e interpretación de hechos acerca de un tema específico como la esclerosis múltiple.


Véase Comité ético de investigación clínica


Véase Intravenoso (ir al principio de la página)

Initial enrollment period

The Initial Enrollment Period is your first chance to enroll in Medicare, including Part D. It begins three months before the month you meet the eligibility requirements for Medicare (usually your 65th birthday or 25th month after you have been approved for Social Security Disability Insurance) and ends 3 months after the month you are first eligible.

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Junta Asesora Médica

Una junta o grupo de profesionales de la salud que sirve en calidad de asesor médico.

Junta de monitoreo y seguridad de datos

Consejo independiente que observa de cerca el estudio para evaluar efectos secundarios y cualquier resultado inesperado. Este comité puede recomendar parar el estudio si se sospecha problemas de seguridad o si los objetivos del estudio se han alcanzado.

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See Plaque.


White blood cell.

L-Hermitte's sign

An abnormal sensation of electricity or “pins and needles” going down the spine into the arms and legs that occurs when the neck is bent forward so that the chin touches the chest.

Living will

See Advance (medical) directive.

Loftstrand crutch

A type of crutch with an attached holder for the forearm that provides extra support.

Longitudinally Extensive Transverse Myelitis (LETM)

A spinal cord lesion extending over 3 or more vertebral segments, often with swelling of the cord and enhancement with contrast on MRI imaging.

Lumbar puncture

A diagnostic procedure that uses a hollow needle (canula) to penetrate the spinal canal at the level of third–fourth or fourth–fifth lumbar vertebrae to remove cerebrospinal fluid for analysis. This procedure is used to examine the cerebrospinal fluid for changes in composition that are characteristic of MS (e.g., elevated white cell count, elevated protein content, the presence of oligoclonal bands).


A type of white blood cell that is part of the immune system. Lymphocytes can be subdivided into two main groups: B-lymphocytes, which originate in the bone marrow and produce antibodies; T-lymphocytes, which are produced in the bone marrow and mature in the thymus. Helper T-lymphocytes heighten the production of antibodies by B-lymphocytes; suppressor T-lymphocytes suppress B-lymphocyte activity and seem to be in short supply during an MS exacerbation.


Véase "Placa"

Lesión aumentada por contraste

Lesión que al aplicarle gadolinio se hace evidente en la resonancia magnética. Indica que la lesión intensificada o aumentada por la administración de Gadolinio intravenoso es nueva, aguda, activa y presenta inflamación.

Ley sobre Estadounidenses con Discapacidades (ADA, por sus siglas en inglés)

Esta ley confirmó la protección de los derechos de los individuos discapacitados haciendo ilegal que se le discrimine en el empleo y en los servicios públicos como teléfonos y transporte.

Liberación afectiva

Episodios espontáneos de risa y/o llanto, sin relación alguna a la situación en que se encuentra la persona. El estado emocional de la persona puede no tener relación con el sentimiento expresado.


Deseo sexual

Limitación cognitiva

Cambios en la función cognoscitiva (o cognitiva) causados por un trauma o proceso patológico. Algún grado de daño cognoscitivo (o cognitivo) sucede en aproximadamente el 50 a 60 por ciento de personas con esclerosis múltiple. Las funciones cognitivas más afectadas incluyen la memoria, procesamiento de información y funciones ejecutivas.


Un tipo de célula blanca sanguínea que es parte del sistema inmune. Los linfocitos se subdividen en dos grupos principales, linfocitos B, que se originan en la médula ósea y producen anticuerpos y linfocitos T, que se producen en la médula ósea y maduran en el timo. Los linfocitos T inductores (ayudantes) aumentan las respuestas inmunes y el linfocito T supresor las deprime. Parece ser que los linfocitos T supresores presentan niveles bajos durante los episodios de exacerbación de la esclerosis múltiple.

Linfocitos T inductores o ayudantes

Células blancas sanguíneas que tiene una participación importante en la respuesta inflamatoria del sistema inmunológico contra la mielina.

Linfocitos-T supresores

Tipo de linfocitos que suprimen actividad de otras células o citoquinas dentro del sistema inmunológico.

Líquido cefalorraquídeo - LCR (abrev.)

Líquido acuoso, transparente, sin color, que baña y protege el cerebro y la médula espinal. La composición de este líquido puede ser alterado por una variedad de enfermedades como la esclerosis múltiple. Por medio de la punción lumbar se puede recolectar y examinar el líquido cefalorraquídeo por lo que se usa como una prueba para el diagnóstico de esclerosis múltiple.

Lóbulos frontales

Es la parte anterior (frontal), de cada uno de los dos hemisferios cerebrales que conforman el cerebro. La parte posterior del lóbulo frontal es la corteza motora que controla el movimiento voluntario. La zona anterior del lóbulo frontal controla el aprendizaje, conducta, juicio y personalidad.

Logopeda o Patólogo del lenguaje o del habla

Persona que se especializan en diagnóstico y tratamiento de alteraciones del lenguaje, así como dificultades para deglutir. Una persona con esclerosis múltiple puede ser referida a este tipo de especialista cuando tiene problemas del habla. (ir al principio de la página)

Lifetime penalty

Medicare prescription drug plans are allowed to penalize you for enrolling late by adding 1% to your monthly premium for every month you failed to enroll if you were eligible to enroll and did not if you did not have creditable coverage.

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A white blood cell with scavenger characteristics that has the ability to ingest and destroy foreign substances such as bacteria and cell debris.

Magnetic resonance imaging (MRI)

A diagnostic procedure that produces visual images of different body parts without the use of X-rays. Nuclei of atoms are influenced by a high frequency electromagnetic impulse inside a strong magnetic field. The nuclei then give off resonating signals that can produce pictures of parts of the body. An important diagnostic tool in MS, MRI makes it possible to visualize and count lesions in the white matter of the brain and spinal cord.

Marcus Gunn pupil

See Afferent pupillary defect.

Minimal Record of Disability (MRD)

A standardized method for quantifying the clinical status of a person with MS. The MRD is made up of five parts: demographic information; the Neurological Functional Systems (developed by John Kurtzke), which assign scores to clinical findings for each of the various neurologic systems in the brain and spinal cord (pyramidal, cerebellar, brainstem, sensory, visual, mental, bowel and bladder); the Expanded Disability Status Scale (developed by John Kurtzke), which gives a single composite score for the person’s disease; the Incapacity Status Scale, which is an inventory of functional disabilities relating to activities of daily living; the Environmental Status Scale, which provides an assessment of social handicap resulting from chronic illness. The MRD has two main functions: to assist doctors and other professionals in planning and coordinating the care of persons with MS, and to provide a standardized means of recording repeated clinical evaluations of individuals for research purposes. See Expanded Disability Status Scale (EDSS).

Monoclonal antibodies

Laboratory-produced antibodies, which can be programmed to react against a specific antigen in order to suppress the immune response.

Motor neurons

Nerve cells of the brain and spinal cord that enable movement of various parts of the body.

Motor point block

See Nerve block.


See Magnetic resonance imaging.

Multiple Sclerosis Functional Composite (MSFC)

A three-part, standardized, quantitative assessment instrument for use in clinical trials in MS, that was developed by the Task Force on Clinical Outcomes Assessment appointed by the National MS Society’s Advisory Committee on Clinical Trials of New Agents in Multiple Sclerosis. The three components of the MSFC measure leg function/ambulation (Timed 25-Foot Walk), arm/hand function (9-Hole Peg Test), and cognitive function (Paced Auditory Serial Addition Test (PASAT)).

Muscle tone

A characteristic of a muscle brought about by the constant flow of nerve stimuli to that muscle, which describes its resistance to stretching. Abnormal muscle tone can be defined as: hypertonus (increased muscle tone, as in spasticity); hypotonus (reduced muscle tone); flaccid (paralysis); atony (loss of muscle tone). Muscle tone is evaluated as part of the standard neurologic exam in MS.


A soft, white coating of nerve fibers in the central nervous system, composed of lipids (fats) and protein. Myelin serves as insulation and as an aid to efficient nerve fiber conduction. When myelin is damaged in MS, nerve fiber conduction is faulty or absent. Impaired bodily functions or altered sensations associated with those demyelinated nerve fibers are identified as symptoms of MS in various parts of the body.

Myelin basic protein

One of several proteins associated with the myelin of the central nervous system, which may be found in higher than normal concentrations in the cerebrospinal fluid of individuals with MS and other diseases that damage myelin.


An inflammatory disease of the spinal cord. In transverse myelitis, the inflammation spreads across the tissue of the spinal cord, resulting in a loss of its normal function to transmit nerve impulses up and down, as though the spinal cord had been severed.


An X-ray procedure by which the spinal canal and the spinal cord can be visualized. It is performed in conjunction with a lumbar puncture and injection of a special X-ray contrast material into the spinal canal.


A disease of the spinal cord.


Una célula sanguínea blanca (tipo fagocito) que ingiere y destruye sustancias extrañas, como las bacterias y desperdicios de células.


Modo, forma de caminar o andar

Marcha atáxica

Véase "Parada Atáxica"

Marcha en tándem

Prueba de equilibrio y balance que se realiza durante el examen neurológico, en la cual se le pide a la persona que camine sobre una línea recta imaginaria colocando la punta del talón a los dedos del pie contrario.

Medico asistente o PA

Véase "Doctor asistente o Doctora asistente"

Médula espinal

La médula espinal es un cordón nervioso, de forma más o menos cilíndrica, encerrado dentro de la columna vertebral. Su función más importante es conducir, mediante las vías nerviosas de que está formada, la corriente nerviosa que conduce las sensaciones hasta el cerebro y los impulsos nerviosos que lleva las respuestas del cerebro a los músculos. La médula espinal está envuelta por las meninges y protegida por el líquido cefalorraquídeo. Los nervios espinales salen de ella. Véase "Líquido cefalorraquídeo" y "Nervio" y "Cerebro"

Memoria prospectiva

Proceso mental que nos permite planificar el futuro; por ejemplo, si tenemos que ir al médico el próximo mes, debemos recordarlo ese día para poder ir. Las personas con esclerosis múltiple que presentan problemas de la memoria a menudo tienen pérdida de la memoria prospectiva.

Memoria reciente o Memoria a corto plazo

Habilidad para recordar acontecimientos recientes (unas horas atrás, el mismo día o el día anterior) como conversaciones, contenido de una lectura o programas de televisión. Las personas con deterioro de memoria relacionado a la esclerosis múltiple típicamente tienen más dificultad en recordar este tipo de eventos recientes.

Memoria remota

Habilidad de recordar a personas u acontecimientos sucedidos del pasado distante. Los pacientes con esclerosis múltiple tienen pocos problemas con este tipo de memoria.



Micción espontánea

Orinar espontáneamente


Una sustancia compuesta de lípidos (grasas) y proteínas que forma la vaina que cubre las fibras nerviosas. La mielina sirve como aislante y como auxiliar para la conducción eficiente de las fibras nerviosas. En la esclerosis múltiple la mielina está dañada por lo que la conducción de las fibras nerviosas se afecta o está ausente, presentando alteración de la sensación y/o problemas motores.


Inflamación de la médula espinal

Mielitis transversa (TM, por sus siglas en inglés)

Un padecimiento inflamatorio agudo desmielinizante de la medula espinal. Este es bilateral y provoca una interrupción en la transmisión de los impulsos nerviosos hacia arriba y hacia abajo. La persona presenta parálisis y anormalidad sensorial en el tronco y los miembros por debajo del nivel de la lesión inflamatoria.


Radiografía de la médula usando un medio de contraste; procedimiento radiológico que consiste en la inyección de un medio de contraste utilizando una punción lumbar e inyectando el material en el espacio intratecal. La visualización del canal raquídeo de esta manera permite descartar obstrucción del flujo del medio de contraste como sucede en tumores, o estrechamiento del tamaño del canal o defectos producidos por los discos herniados. Véase "Punción lumbar" y "Espacio intratecal"


Véase "Récord mínimo de discapacidad"

Muleta de Lofstrand

Tipo de muleta con un aditamento o parte especial para colocar el antebrazo y que proporciona más soporte.

Músculo abductor

Músculo que separa un miembro u órgano de una línea media que divide imaginariamente al cuerpo; p. ej., los músculos abductores de los muslos separan (abren) las piernas. Abducción significa separación

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A bundle of nerve fibers (axons). The fibers are either afferent (leading toward the brain and serving in the perception of sensory stimuli of the skin, joints, muscles, and inner organs) or efferent (leading away from the brain and mediating contractions of muscles or organs).

Nerve block

A procedure used to relieve otherwise intractable spasticity, including painful flexor spasms. An injection of phenol into the affected nerve interferes with the function of that nerve for up to three months, potentially increasing a person’s comfort and mobility.

Neuromyelitis Optica (NMO)

NMO is an autoimmune disorder in which immune system cells and antibodies mistakenly attack and destroy myelin cells in the optic nerves and the spinal cord. The damage to the optic nerves produces swelling and inflammation that cause pain and loss of vision; the damage to the spinal cord causes weakness or paralysis in the legs or arms, loss of sensation, and problems with bladder and bowel function.

Nervous system

Includes all of the neural structures in the body: the central nervous system consists of the brain, spinal cord, and optic nerves; the peripheral nervous system consists of the nerve roots, nerve plexi, and nerves throughout the body. consists of the brain, spinal cord, and optic nerves; the peripheral nervous system consists of the nerve roots, nerve plexi, and nerves throughout the body.


Refers to the relationship between the body’s nervous system and endocrine system, whereby certain cells in the body release hormones in response to a neural stimulus.


Related to activity of the nervous system, as in “neurogenic bladder.”

Neurogenic bladder

Bladder dysfunction associated with neurologic malfunction in the spinal cord and characterized by a failure to empty, failure to store, or a combination of the two. Symptoms that result from these three types of dysfunction include urinary urgency, frequency, hesitancy, nocturia, and incontinence.


Physician who specializes in the diagnosis and treatment of conditions related to the nervous system.


Study of the central, peripheral, and autonomic nervous system.


The basic nerve cell of the nervous system. A neuron consists of a nucleus within a cell body and one or more processes (extensions) called dendrites and axons.


A psychologist with specialized training in the evaluation of cognitive functions. Neuropsychologists use a battery of standardized tests to assess specific cognitive functions and identify areas of cognitive impairment. They also provide remediation for individuals with MS-related cognitive impairment. See Cognition and Cognitive impairment.


An autoantibody produced by the immune system against aquaporin 4, which it mistakenly recognizes as a threat. NMO-IgG is present in 70% of those diagnosed with NMO and is absent in most people with MS, including those with optic neuritis and myelitis.


The need to urinate during the night.


Rapid, involuntary movements of the eyes in the horizontal or, occasionally, the vertical direction.


Conjunto de fibras nerviosas, en forma de cordón blanquecino (axones) que conducen impulsos entre el sistema nervioso central y otras partes del cuerpo. Las fibras pueden ser aferentes (llevando el impulso o señal hacia el cerebro), o eferentes (salen desde el cerebro llevando las órdenes).

Nervios craneales

Grupo de doce nervios que salen directamente del cerebro a través del cráneo y llevan fibras motoras o sensoriales a la cara y cuello. Se incluyen en este grupo: el nervio óptico (visión), nervio trigémino (sensación a lo largo de la cara), nervio vago o neumogástrico (faringe y cuerdas vocales) y el nervio olfatorio (olfato y nariz). La evaluación de la función de los nervios craneales es parte del examen rutinario neurológico.

Neuralgia del trigémino

Dolor facial, relampagueante y agudo, causado por la desmielinización de las fibras nerviosas de la rama sensitiva del trigémino.

Neuritis óptica

Inflamación o desmielinización del nervio óptico, con daño transitorio o permanente de la visión y ocasionalmente asociado con dolor.

Neuritis retrobulbar

Véase "Neuritis óptica"


Referente a la relación entre el sistema nervioso y el sistema endocrino por el cual ciertas células en el cuerpo secretan hormonas en respuesta a un estímulo nervioso. Véase "Sistema endócrino"


Unidad funcional o célula nerviosa básica del sistema nervioso que se compone de un cuerpo, y prolongaciones llamadas dendritas y axones. Véase "Axón" y "Dendritas"

Neuronas motoras

Células nerviosas del cerebro y médula espinal que mandan mensajes motores para permitir el movimiento de los músculos en varias partes del cuerpo.

Neuropsicólogo o Neuropsicóloga

Psicólogo(a) que se especializa en la evaluación de las funciones cognoscitivas. El neuropsicólogo usa un grupo de exámenes estandarizados para evaluar funciones cognitivas específicas e identificar las áreas de déficit cognoscitivo. También pueden ser de ayuda a las personas que tienen un déficit cognitivo relacionado a la esclerosis múltiple, ya que proveen ejercicios mentales y métodos de compensación.


Necesidad de orinar (micción) excesiva durante la noche.


Movimiento rápido e involuntario, horizontal o vertical, de los ojos.


Nombre comercial del compuesto químico conocido como mitoxantrona que es administrado a través de una infusión en un hospital cuatro veces por año. Tiene un límite de 8-12 dosis durante la vida de la persona. Es recetado para el tratamiento de la esclerosis múltiple recurrente-remitente de degeneración rápida y para la esclerosis múltiple recurrente-progresiva o secundaria-progresiva. (ir al principio de la página)

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Occupational therapist (OT)

Occupational therapist (OT) Occupational therapists assess functioning in activities of everyday living, including dressing, bathing, grooming, meal preparation, writing, and driving, which are essential for independent living. In making treatment recommendations, the OT addresses (1) fatigue management, (2) upper body strength, movement, and coordination, (3) adaptations to the home and work environment, including both structural changes and specialized equipment for particular activities, and (4) compensatory strategies for impairments in thinking, sensation, or vision.

Oligoclonal bands

A diagnostic sign indicating abnormal levels of certain antibodies in the cerebrospinal fluid; seen in approximately 90 percent of people with multiple sclerosis, but not specific to MS.


A type of cell in the central nervous system that is responsible for making and supporting myelin.

Olmstead Decision

The Supreme Court decision in Olmstead v L.C. (1999) is an interpretation of Title II of the Americans with Disabilities Act (ADA) that affirms the right of people with disabilities to receive services in the most integrated setting appropriate to their needs. The decision recognizes that unnecessary segregation of persons in long-term care facilities constitutes discrimination under the ADA. (1999) is an interpretation of Title II of the Americans with Disabilities Act (ADA) that affirms the right of people with disabilities to receive services in the most integrated setting appropriate to their needs. The decision recognizes that unnecessary segregation of persons in long-term care facilities constitutes discrimination under the ADA.

Open-label study

A preliminary (Phase I) clinical trial in which all patients receive the experimental treatment.


An instrument designed for examination of the interior of the eye.

Optic atrophy

A wasting of the optic disc that results from partial or complete degeneration of optic nerve fibers and is associated with a loss of visual acuity.

Optic disc

The small blind spot on the surface of the retina where cells of the retina converge to form the optic nerve; the only part of the retina that is insensitive to light.

Optic neuritis

Inflammation or demyelination of the optic (visual) nerve with transient or permanent impairment of vision and occasionally pain.

Optical Coherence Tomography (OCT)

A scan that measures the thickness of the retina – the lining at the back of the eye.


Also called orthosis; a mechanical appliance such as a leg brace or splint that is specially designed to control, correct, or compensate for impaired limb function.


A person skilled in making mechanical appliances (orthotics) such as leg braces or splints that help to support limb function. See Orthotic.


Continuous, involuntary, and chaotic eye movements that result in a visual disturbance in which objects appear to be jumping or bouncing.


Decalcification of the bones, which can result from the lack of mobility experienced by wheelchair-bound individuals.

Oftalmoplejia intranuclear

Es la falta de coordinación en los movimientos laterales de los ojos debido a una disfunción (lesión) en el tallo cerebral. Se manifiesta con limitación en el movimiento del ojo afectado que se lleva hacia adentro y nistagmo (movimientos rápidos e involuntarios) en el ojo del otro lado. Estos signos se pueden hacer evidentes en la exploración neurológica.


Instrumento que se utiliza para la visualización del fondo del ojo a través de la pupila. Con este instrumento se realiza el examen del nervio óptico que puede afectarse en la esclerosis múltiple.


Célula que produce la mielina en el sistema nervioso central.

Organización sin fines de lucro

Organización cuyo fin primordial es el promover algún tema de interés, ya sea privado o público, sin fines de lucro.

Orina residual

Residuo de orina que queda en la vejiga después de la micción.


Persona que se dedica a la fabricación de ortesis (orthosis en inglés). (Se llama protésico el que fabrica las prótesis). No se debe confundir con el traumatólogo que trata quirúrgicamente a las lesiones del aparato locomotor.


Un aparato ortopédico (como una férula o tablilla de pierna, "brace" [en inglés]), que se aplica externamente diseñada para corregir una deformidad, mejor o compensar la función del miembro afectado.

Ortesis para el tobillo y el pie

Aparato ortopédico, generalmente de plástico, que se usa en la pierna y en el pie para sostener el tobillo y corregir la flaccidez. La ortesis mantiene el pie y el tobillo en posición para poder caminar correctamente.


Alteración visual causado por movimientos continuos, involuntarios y caóticos de los ojos por la que cualquier objeto se ve como si estuviera oscilando o saltando.


Descalcificación o pérdida en la densidad de los huesos, que puede resultar de la falta de movilidad y ejercicio. Puede ocurrir en personas que necesitan usar silla de ruedas, expuestas a tratamiento con esteroides por largo tiempo o repetidamente y presenta una relación hormonal siendo más común en la menopausia. Las mujeres tienen más posibilidades de padecerla.

Oxígeno hiperbárico

Es un oxígeno que se administra a una presión superior a la atmosférica normal, utilizado generalmente para la prevención de la "enfermedad de descompresión" y embolismo gaseoso en los buzos que ascienden a la superficie rápidamente o bucean a niveles profundos. La terapia de oxigenación hiperbárica utiliza una cámara especial, cámara hiperbárica, donde se introduce a la persona para administrar el oxígeno y permitir la entrada de altos niveles de este en la sangre. Su efectividad como tratamiento en la esclerosis múltiple no ha sido comprobada en los ensayos clínicos realizados hasta el momento. (ir al principio de la página)

Open enrollment period

The period of time between October 15 and December 7 of every year when you can change your Medicare private drug plan and/or your Medicare health plan choice for the following year. This is also the time you can enroll in the Medicare prescription drug benefit (Part D) if you do not enroll during your Initial Enrollment Period (you may have to pay a premium penalty if you enroll during this time unless you had drug coverage from another source that was at least as good as Medicare's and you were not without that coverage for more than 63 days). Your new coverage will begin January 1.

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Inability to move a part of the body.


A weakness but not total paralysis of the lower extremities (legs).


Paralysis of both lower extremities (legs).


Partial or incomplete paralysis of a part of the body.


A spontaneously occurring sensation of burning, prickling, tingling, or creeping on the skin that may or may not be associated with any physical findings on neurologic examination.

Paroxysmal spasm

A sudden, uncontrolled limb contraction that occurs intermittently, lasts for a few moments, and then subsides.

Paroxysmal symptom

Any one of several symptoms that have sudden onset, apparently in response to some kind of movement or sensory stimulation, last for a few moments, and then subside. Paroxysmal symptoms tend to occur frequently in those individuals who have them, and follow a similar pattern from one episode to the next. Examples of paroxysmal symptoms include acute episodes of trigeminal neuralgia (sharp facial pain), tonic seizures (intense spasm of limb or limbs on one side of the body), dysarthria (slurred speech often accompanied by loss of balance and coordination), and various paresthesias (sensory disturbances ranging from tingling to severe pain).

Partial transverse myelitis

Spinal cord inflammation that is positioned across partial width of the spinal cord.


See Percutaneous endoscopic gastrostomy.

Percutaneous endoscopic gastrostomy (PEG)

A PEG is a tube inserted into the stomach through the abdominal wall to provide food or other nutrients when eating by mouth is not possible. The tube is inserted in a bedside procedure using an endoscope to guide the tube through a small abdominal incision. An endoscope is a lighted instrument that allows the doctor to see inside the stomach.

Percutaneous rhizotomy

An outpatient surgical procedure used in the management of severe, intractable trigeminal neuralgia. The surgeon makes a tiny incision in the side of the person’s face and blocks the function of the trigeminal nerve using laser surgery, cryosurgery (freezing), or cauterization.

Periventricular region

The area surrounding the four fluid-filled cavities within the brain. MS plaques are commonly found within this region.


Physicians who specialize in physical medicine and rehabilitation, including the diagnosis and management of musculoskeletal injuries and pain syndromes, electrodiagnostic medicine (e.g., electromyography), and rehabilitation of severe impairments, including those caused by neurologic disease or injury. See Electromyography (EMG).

Physical therapist (PT)

Physical therapists are trained to evaluate and improve movement and function of the body, with particular attention to physical mobility, balance, posture, fatigue, and pain. The physical therapy program typically involves (1) educating the person with MS about the physical problems caused by the disease, (2) designing an individualized exercise program to address the problems, and (3) enhancing mobility and energy conservation through the use of a variety of mobility aids and adaptive equipment.

Pilot study

In clinical trials, an early, small-to-moderate-sized study (also known as Phase II) that follows the Phase I (“safety study”) and is designed to begin determining the effectiveness of the experimental treatment.


An inactive, non-drug compound that is designed to look just like the test drug. It is administered to control group subjects in double-blind clinical trials (in which neither the researchers nor the subjects know who is getting the drug and who is getting the placebo) as a means of assessing the benefits and liabilities of the test drug taken by experimental group subjects.

Placebo effect

An apparently beneficial result of therapy that occurs because of the patient’s expectation that the therapy will help.

Plantar reflex

A reflex response obtained by drawing a pointed object along the outer border of the sole of the foot from the heel to the little toe. The normal flexor response is a bunching and downward movement of the toes. An upward movement of the big toe is called an extensor response, or Babinski reflex, which is a sensitive indicator of disease in the brain or spinal cord.


An area of inflamed or demyelinated central nervous system tissue. A plaque (or lesion), which can vary from a few millimeters to a few centimeters in diameter, generally contains inflammatory cells (white blood cells) and other cells that are important in brain inflammation. See Inflammation

Plasma cell

A lymphocyte-like cell found in the bone marrow, connective tissue, and blood that is involved in the body’s immune system. See also Lymphocyte.

Plasma exchange

Plasma exchange involves removing blood from the person, mechanically separating the blood cells from the fluid plasma, mixing the blood cells with replacement plasma, and returning the blood mixture to the body. The rationale for plasma exchange is that the plasma contains immune factors that may stimulate disease activity. Substituting replacement plasma may dilute the strength of these potentially destructive immune factors. However, the detailed mechanisms involved are not yet clearly understood.


See plasma exchange.

Position sense

The ability to tell, with one’s eyes closed, where fingers and toes are in space. Position sense is evaluated during the standard neurologic exam in MS.

Post-infectious encephalomyelitis

Another term for Acute disseminated encephalomyelitis (ADEM).

Post-void residual test (PVR)

The PVR test involves passing a catheter into the bladder following urination in order to drain and measure any urine that is left in the bladder after urination is completed. The PVR is a simple but effective technique for diagnosing bladder dysfunction in MS.

Postural tremor

Rhythmic shaking that occurs when the muscles are tensed to hold an object or stay in a given position.

Power grading

A measurement of muscle strength used to evaluate weakness or paralysis. Power is tested as part of the standard neurologic exam in MS.


The number of all new and old cases of a disease in a defined population at a particular point in time. The prevalence of MS in the United States at any given time is about 1/750—approximately 400,000 people.

Primary progressive MS

A clinical course of MS characterized from the beginning by progressive disease, with no plateaus or remissions, or an occasional plateau and very short-lived, minor improvements.


Prediction of the future course of the disease.

Progressive course

Characterized by steady worsening of neurologic functioning, without any distinct relapses. Depending on the diagnosis, a progressive disorder may move quickly or slowly.

Progressive disease 

A disease or health condition that gets worse over time, resulting in a general decline in health or function. Unlike a relapsing and remitting disorder, there are not many periods of relief from a progressive disorder. Depending on the diagnosis, your progressive disorder may move quickly or slowly.

Progressive-relapsing MS

A clinical course of MS that shows disease progression from the beginning, but with clear, acute relapses, with or without full recovery from those relapses along the way.

Prospective memory

The ability to remember an event or commitment scheduled for the future. Thus, a person who agrees to meet or call someone at a given time on the following day must be able to remember the appointment when the time comes. People with MS-related memory impairment frequently report problems with this type of memory for upcoming appointments.

Pseudo-bulbar affect

See Affective release.


A temporary aggravation of disease symptoms, resulting from an elevation in body temperature or other stressor (e.g., an infection, severe fatigue, constipation), that disappears once the stressor is removed. A pseudo-exacerbation involves symptom flare-up rather than new disease activity or progression.

Pyramidal tracts

Motor nerve pathways in the brain and spinal cord that connect nerve cells in the brain to the motor cells located in the cranial, thoracic, and lumbar parts of the spinal cord. Damage to these tracts causes spastic paralysis or weakness.


The presence of pus in the urine, causing it to appear cloudy; indicative of bacterial infection in the urinary tract.


Véase "Doctor asistente o Doctora asistente"

Parada atáxica

Dificultad para caminar recto o de estar de pie o parado. Hay falta de balance y equilibrio que resulta en una marcha irregular o tambaleante.


Debilidad e inhabilidad absoluta en la movilización de alguna parte del cuerpo (o extremidad).

Parálisis de Bell

Parálisis del nervio facial (generalmente en un lado de la cara), que puede ocurrir como resultado de la esclerosis múltiple, una infección vírica, u otras infecciones. Tiene un comienzo agudo y puede ser transitorio o permanente. Esto provoca la debilidad en los músculos que mueven la cara, las comisuras de la boca y los parpados.


Parálisis total de la mitad inferior del cuerpo, esto es las dos extremidades inferiores. (Se llama "parálisis cruciata" a la parálisis sólo de las extremidades superiores.)


Parálisis parcial causada por la debilidad de los músculos que causa disminución y limitación de los movimientos.


Alteración de la sensación presentando ardor, picazón, hormigueo o de erizamiento de la piel que puede o no ser asociada a un hallazgo físico en el examen neurológico.

Pie caído

Flacidez del pie; Debilidad en los músculos del pie y tobillo, causada por una conducción deficiente del nervio, que interfiere con la capacidad de una persona para caminar normalmente con un patrón talón-punta. En el caso del pie caído la persona invierte el patrón presentado punta-talón causando que la persona pierda equilibrio o balance.


Presencia de pus, microscópica o visible, en la orina, ocasionado por una infección.


En la esclerosis múltiple se refiere a un área cicatricial (o endurecida) del tejido del sistema nervioso central inflamado o desmielinizado.


Sustancia que carece de por sí misma de acción terapéutica y que se utiliza en estudios clínicos para comparar sus efectos con los de una medicación activa.

Potencial evocado somatoestésico o Potencial evocado somato-sensorial - PES (abrev.)

Parte de los potenciales evocados que estudia la transmisión de sensaciones superficiales de extremidades superiores e inferiores hacia el cerebro. Los electrodos se colocan en la superficie de la piel en los brazos y piernas, espalda (que es la trayectoria de la médula) y en las regiones parietales de la cabeza (localización de la corteza sensitiva del cerebro). Una lentitud o distorsión de conducción sugiere la presencia de lesiones desmielinizantes.

Potenciales evocados

Registros de la respuesta eléctrica del sistema nervioso a la estimulación de rutas sensoriales específicas (p. ej., visual, auditiva, sensorial en general). Los potenciales evocados pueden demostrar lesiones a lo largo de las vías nerviosas específicas, ya sea que las lesiones produzcan o no síntomas. Esto hace esta prueba muy útil en confirmar el diagnóstico de la esclerosis múltiple.

Potenciales evocados auditivos - PEA (abrev.)

Estudio que utiliza sonido para estimular las vías auditivas y sus conexiones con el tallo cerebral y determinar su integridad o presencia de anormalidad. Comúnmente se afecta en la esclerosis múltiple.

Potenciales evocados visuales - PEV (abrev.)

Prueba en la cual se mide actividad eléctrica cerebral en respuesta a estímulos visuales. En una enfermedad desmielinizante como la esclerosis múltiple existe un enlentecimiento de esta actividad. Esta prueba confirma la presencia de una lesión desmielinizante sospechada e identifica lesiones no sospechadas. Es útil en el diagnóstico de esclerosis múltiple pues suele ser positiva en el 90% de las personas con esta enfermedad.


El número de todos los casos, nuevos y viejos, en una población definida, en momento determinado. La prevalencia de la esclerosis múltiple en los Estados Unidos es de 1/750- aproximadamente 400,000 personas.

Primera fase o etapa inicial de un estudio clínico

El primer paso de un estudio clínico es determinar la seguridad del fármaco. Las pruebas generalmente se realizan en personas sanas para observar como el cuerpo humano reacciona a la terapia.

Profesionales de la salud o Proveedores de servicios de salud

Es todo aquel personal médico que contribuye al cuidado de un paciente; por ejemplo: médicos, enfermeras, terapeutas, quiropráctico, dentista y otros.

Programa de cuidado diario para los adultos

Programa para los adultos que tienen movilidad limitada, que necesitan ayuda o supervisión durante el día, y que se beneficiarían con actividades diarias, sociales y terapéuticas.


Predicción del curso de una enfermedad. Juicio que forma el médico respecto a los cambios que pueden sobrevenir durante el curso de una enfermedad, sobre su duración y terminación por los síntomas que la han precedido o la acompañan.

Proteína básica de la mielina

Una de las varias proteínas componente de la mielina que puede ser encontrada en concentraciones más altas de lo normal en el líquido cefalorraquídeo de los individuos con esclerosis múltiple y otras enfermedades en que la mielina es dañada. Algunos piensan que la proteína básica de la mielina es un antígeno (o por lo menos se convierte en uno) contra la cual se dirigen las respuestas inmunes en la esclerosis múltiple.


Plan escrito y detallado donde se describe lo que los investigadores harán durante el estudio. En él se detalla las personas que pueden participar, la duración del estudio, los exámenes, procedimientos, medicaciones y dosis.

Prueba dedo-nariz

Prueba que forma parte del examen neurológico en la cual se evalúan movimientos incoordinados o temblor. Se le pide a la persona que con su dedo índice toque la punta de su nariz y de seguido el dedo de la persona que realiza el examen repitiendo este movimiento varias veces.

Prueba talón-rodilla

Prueba de coordinación en la que se le pide al paciente con los ojos cerrados, que ponga el talón de un pie en la rodilla contraria y lo deslice a lo largo de su espinilla hasta llegar al tobillo. Esta prueba determina coordinación de las extremidades inferiores.

Pulmonía por aspiración

Inflamación de los pulmones debido a la aspiración de material infectado; por ejemplo el contenido del estómago o de la boca en los casos de deficiencia en la deglución. Véase "Disfagia"

Punción lumbar

Procedimiento utilizado para recolectar líquido cefalorraquídeo para determinar la presencia de una enfermedad o lesión. Se inserta una aguja en la parte inferior de la columna vertebral, entre la tercera y cuarta vértebra lumbar, y una vez que la aguja está en el espacio subaracnoideo, se pueden medir las presiones y recolectar líquido para evaluarlo. Un análisis del líquido cefalorraquídeo puede demostrar cambios en su composición que son característicos de esclerosis múltiple (p. ej., contenido de células blancas elevadas, contenido elevado de proteínas). Véase "Espacio subaracnoideo" (ir al principio de la página)

Prior-authorization (also known as pre-authorization or pre-approval)

This common practice among health plans requires that a beneficiary must get a prescription for a drug approved by the plan before the pharmacy can fill it.

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Quad cane

A cane that has a broad base on four short “feet,” which provide extra stability.


Weakness or partial paralysis of both arms and legs.


The paralysis of both arms and both legs.

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Randomized study

A clinical trial in which all patients are assigned randomly (by chance) to be in experimental group (receiving the experimental treatment) or the control group (receiving the placebo or control substance).

Recent memory

The ability to remember events, conversations, content of reading material or television programs from a short time ago, i.e., an hour or two ago or last night. People with MS-related memory impairment typically experience greatest difficulty remembering these types of things in the recent past.


An involuntary response of the nervous system to a stimulus, such as the stretch reflex, which is elicited by tapping a tendon with a reflex hammer, resulting in a contraction. Increased, diminished, or absent reflexes can be indicative of neurologic damage, including MS, and are therefore tested as part of the standard neurologic exam.


Rehabilitation in MS involves the intermittent or ongoing use of multidisciplinary strategies (e.g., physiatry, physical terapy, occupational therapy, speech therapy) to promote functional independence, prevent unnecessary complications, and enhance overall quality of life. It is an active process directed toward helping the person recover and/or maintain the highest possible level of functioning and realize his or her optimal physical, mental, and social potential given any limitations that exist. Rehabilitation is also an interactive, ongoing process of education and enablement in which people with MS and their care partners are active participants rather than passive recipients.

Relapsing course

Characterized by clearly defined attacks of worsening neurologic function, followed by partial or complete recovery periods (remissions), during which symptoms improve.

Relapsing-remitting MS

A clinical course of MS that is characterized by clearly defined, acute attacks with full or partial recovery and no disease progression between attacks.


A lessening in the severity of symptoms or their temporary disappearance during the course of the illness.

Remote Memory

The ability to remember people or events from the distant past. People with MS tend to experience few, if any, problems with their remote memory.


The repair of damaged myelin. Myelin repair occurs spontaneously in MS but very slowly. Research is currently underway to find a way to speed the healing process.

Residual urine

Urine that remains in the bladder following urination.

Retrobulbar neuritis

See Optic neuritis.

Romberg's sign

The inability to maintain balance in a standing position with feet and legs drawn together and eyes closed.

Reacción adversa

Una reacción no deseada causada por un fármaco. Puede ocurrir de momento o desarrollarse a través del tiempo.


Medicamento conocido como interferón beta 1-a, que es inyectado subcutáneamente tres veces por semana. Se receta para reducir el número de recaídas y/o la severidad de exacerbaciones en la esclerosis múltiple.

Recién diagnosticado(a)

Se considera recién diagnosticado (a) a una persona que tiene por lo menos dos años con el diagnóstico.

Récord mínimo de discapacidad

Un método estandarizado para cuantificar el estado clínico de una persona con esclerosis múltiple. El MRD (por sus siglas en inglés) está compuesto de cinco partes: 1) información demográfica; 2) los sistemas funcionales neurológicos, que asignan puntuación a hallazgos clínicos para cada uno de los diversos sistemas neurológicos en el cerebro y la médula espinal (piramidal, del cerebelo, tallo cerebral, sensorial, visual, mental, colon y vejiga); 3) la escala de estado de discapacidad, que da una puntuación compuesta única para la enfermedad de la persona; 4) la escala de estado de incapacidad, que es un inventario de discapacidades funcionales relacionadas a las actividades de la vida diaria; 5) la escala de estado ambiental, que proporciona valoración del impedimento social resultante de una enfermedad crónica. El MRD ayuda a los doctores y otros profesionales a valorar el impacto de la enfermedad y a planear y coordinar el cuidado de la persona con esclerosis múltiple.


Enviar o poner en relación a una persona a otro profesional u organización.


Respuesta rápida e involuntaria del sistema nervioso al estímulo, como el reflejo tendinoso, el cual es provocado al golpear un tendón con un martillo de goma para reflejos, resultando en contracción de músculo. La ausencia, incremento o disminución de reflejos puede ser un indicador de daño neurológico, incluyendo la esclerosis múltiple, y por eso se utiliza rutinariamente como parte del examen neurológico.

Reflejo de Babinski

Condición por la cual el dedo grande del pie se flexiona hacia la parte superior del pie y los otros dedos se abren en abanico cuando la planta del pie se frota firmemente. Dicho reflejo es normal en niños, pero es anormal después de los 2 años de edad. Puede presentarse como signo neurológico en la esclerosis múltiple. Toma su nombre del clínico francés del siglo XIX que lo describió. Véase "Signo"

Reflejo gastrocólico

Reflejo que se desencadena con el paso de la comida desde el estomago al intestino; aumentando el movimiento peristáltico del intestino para ayudar a movilizar el alimento y facilitar la evacuación. Se presenta como un deseo de evacuar que ocurre quince a treinta minutos después de ingerir una comida.

Reflejo plantar

Movimiento reflejo involuntario del pie hacia abajo (flexor) que se considera normal en respuesta al estímulo de la planta del pie con un objeto no punzante u obtuso. Un movimiento del pie hacia arriba (extensor) se considera anormal luego del primer año de edad.

Reflejos de los tendones profundos

Respuestas involuntarias que se producen normalmente cuando los tendones son estimulados con un martillo de goma. Los reflejos son utilizados como parte del examen neurológico rutinario.

Región lumbar

Las vértebras situadas entre las vértebras torácicas y el sacro. Popularmente se le considera la parte baja de la espalda.

Región periventricular

Area dentro del cerebro que rodea las cuatro cavidades que contienen líquido cefalorraquídeo. Las pacas de la esclerosis múltiple se encuentran usualmente en estas zonas. Véase "Ventrículo cerebral"


Es un proceso activo, recíproco y continuo de educación dirigido para que la persona recupere o mantenga un nivel funcional alto en base al potencial físico, mental y social. La rehabilitación en la esclerosis múltiple implica el uso continuo o intermitente de estrategias multidisciplinarias tales como terapia física, terapia ocupacional o terapia del lenguaje para promover la independencia funcional, prevenir complicaciones y aumentar la calidad de vida.

Rehabilitación cognitiva

Técnicas diseñadas para mejorar el funcionamiento de individuos cuyo conocimiento está afectado debido al trauma físico o patológico. Las estrategias de rehabilitación están diseñadas para mejorar la función afectada por medio de técnicas repetitivas de práctica o para compensar las funciones afectadas que probablemente no mejoraran. La rehabilitación cognoscitiva (o cognitiva) es proporcionada por psicólogos y neuropsicólogos, patólogos del lenguaje y del habla y terapeutas ocupacionales. A pesar de que cada grupo de especialistas usa diferentes instrumentos de valoración y estrategias de tratamiento, todos ellos comparten la meta de mejorar la capacidad del individuo para funcionar de forma independiente y tan segura, como sea posible, en la casa y el trabajo.

Rehabilitación vocacional

Programa de servicios diseñado para permitir que una persona pueda seguir trabajando a pesar de tener alguna incapacidad. Los programas son llevados a cabo por agencias individualmente creadas por el estado. Para poder participar una persona debe tener incapacidad física o mental que no le permita realizar su trabajo en forma adecuada. En estos programas se realiza una evaluación de la incapacidad y del equipo necesario para la movilidad. Se provee guía vocacional, instrucciones, colocación en trabajos y seguimiento.


La reparación de la mielina dañada. La reparación de mielina puede ocurrir lenta y espontáneamente en la esclerosis múltiple.


Disminución en la severidad de los síntomas o su desaparición temporal el curso de la enfermedad.

Repetir o Reaparecer

Ocurrir otra vez después de un intervalo. Volver a suceder.

Resección transuretral

Se refiere generalmente a un procedimiento quirúrgico de resección a través de la uretra utilizando un endoscopio especial. En la esclerosis múltiple se utiliza para remover el exceso de tejido cicatrizal en la unión vésico-uretral que se produce por el uso continuo del catéter urinario.

Residencia para ancianos o Asilo de ancianos

Residencia que provee cuidado completo para las personas que no pueden realizar sus actividades diarias por sí mismas. En los Estados Unidos, personas de todas las edades pueden vivir en una de estas residencias. Las personas con EM avanzada, independientemente de su edad, pueden ir a vivir en estos lugares donde reciben un cuidado especial.

Retroalimentación biológica

Procedimiento por el cual se le entrena a una persona aprende a entender y controlar ciertas funciones corporales. Por ejemplo una persona con miedo a las arañas se le va introduciendo poco a poco a ellas hasta que aprende a controlar el miedo o lo pierde por completo.

Rizotomía percutánea

Bloqueo de una raíz nerviosa por medio de una inyección de una sustancia lítica o medicamento a través de la piel para paralizar los músculos inervados por esa raíz. Se usa generalmente en casos de espasticidad y espasmos severos, o para producir anestesia en la distribución de los nervios sensitivos de dicha raíz nerviosa. En la esclerosis múltiple se utiliza en el tratamiento del dolor intratable de la neuralgia del trigémino. Véase "Inervación"


Véase "Imagen de resonancia magnética" (ir al principio de la página)

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Scanning speech

Abnormal speech characterized by staccato-like articulation that sounds clipped because the person unintentionally pauses between syllables and skips some of the sounds.


Hardening of tissue. In MS, sclerosis is the body’s replacement of lost myelin around CNS nerve cells with scar tissue.


A gap or blind spot in the visual field.

Secondary-progressive MS

A clinical course of MS that initially is relapsing-remitting and then becomes progressive at a variable rate, possibly with an occasional relapse and minor remission.


Related to bodily sensations such as pain, smell, taste, temperature, vision, hearing, acceleration, and position in space.


The presence of sufficient bacteria in the blood to cause illness.


An objective physical problem or abnormality identified by the physician during the neurologic examination. Neurologic signs may differ significantly from the symptoms reported by the patient because they are identifiable only with specific tests and may cause no overt symptoms. Common neurologic signs in multiple sclerosis include altered eye movements and other changes in the appearance or function of the visual system; altered reflexes; weakness; spasticity; circumscribed sensory changes.

Somatosensory evoked potential

A test that measures the brain’s electrical activity in response to repeated (mild) electrical stimulation of different parts of the body. Demyelination results in a slowing of response time.


Abnormal increase in muscle tone, manifested as a spring-like resistance to moving or being moved.

Speech/language pathologist

Speech/language pathologists specialize in the diagnosis and treatment of speech and swallowing disorders. A person with MS may be referred to a speech/language pathologist for help with either one or both of these problems. Because of their expertise with speech and language difficulties, these specialists also provide cognitive remediation for individuals with cognitive impairment.


A circular band of muscle fibers that tightens or closes a natural opening of the body, such as the external anal sphincter, which closes the anus, and the internal and external urinary sphincters, which close the urinary canal.


A surgical enlargement of the urinary sphincter in a male whose spasticity is so severe that he cannot empty his bladder. Once the surgery is performed, the man loses urinary control and must wear an external, condom catheter to collect the urine. This procedure is seldom required in MS. It is performed only on males because urinary drainage problems in females might lead to skin breakdown.

Spinal tap

See Lumbar puncture.


An instrument used to assess lung function; it measures the volume and flow rate of inhaled and exhaled air.

Spontaneous voiding

See Incontinence.

Stance ataxia

An inability to stand upright due to disturbed coordination of the involved muscles, which results in swaying and a tendency to fall in one or another direction.


See ACTH; Corticosteroid; Glucocorticoid hormones.

Suppressor T-lymphocytes

White blood cells that act as part of the immune system and may be in short supply during an MS exacerbation.

Straight catheter

A straight but flexible, hollow plastic tube of variable length and diameter, which can be inserted through the urinary opening into the bladder to drain excess urine that cannot be excreted normally. The straights catheter is the type used for intermittent self-catheterization (ISC). See Intermittent self-catheterization.


A subjectively perceived problem or complaint reported by the patient. In multiple sclerosis, common symptoms include visual problems, fatigue, sensory changes, weakness or paralysis of limbs, tremor, lack of coordination, poor balance, bladder or bowel changes, and psychological changes.


Hueso en la base de la columna vertebral entre las vértebras lumbares y el cóccix que se compone de 5 vértebras fusionadas y forma la pared posterior de la pelvis.


Véase subcutáneo

Segunda fase o prueba piloto del estudio clínico

Si la terapia se considera segura, se comienzan otros estudios para determinar su efectividad en las personas con EM. Los estudios en la segunda fase pueden durar varios meses o años e involucran un mayor número de participantes. En esta etapa el estudio es controlado – es decir, el fármaco es comparado con un tratamiento estándar o con un placebo. Los estudios en esta fase sirven para determinar si se debe continuar a la tercera fase.

Sensibilidad a la vibración

Habilidad de sentir la vibración en diferentes partes del cuerpo. Se explora durante el examen neurológico, mediante un diapasón (instrumento que al ser golpeado suavemente transmite vibraciones) colocado en contacto directo con las superficies óseas.

Sensorial o Sensitivo

Perteneciente o relativo a las sensaciones del cuerpo tales como dolor, olor, sabor, temperatura, visión, audición, posición y vibración.

Sentido de posición o Sensibilidad postural

La habilidad de saber, con los ojos cerrados, la posición de los dedos de las manos o de los pies. Función normal de los receptores de la 'propriocepción' (incluyendo percepción de vibración y dolor profundo) localizados en la piel, ligamentos y articulaciones que permite darse cuenta de la posición del cuerpo y de sus partes.


Infección generalizada producida por la presencia en la sangre del organismo infeccioso o de sus toxinas.

Seudo exacerbación

Un agravamiento temporal de los síntomas previos o existentes, sin demostración de actividad nueva o progresión de la enfermedad, que puede ser ocasionado por una elevación en la temperatura corporal, una infección, fatiga severa u otro factor, y que desaparece una vez que se controle o desaparezca la causa.


Un problema físico objetivo o anormal identificado por el médico durante el examen neurológico, incluyendo movimientos alterados del ojo, cambios en la apariencia o función del sistema visual; reflejos alterados; debilidad; espasticidad y cambios sensoriales. Los signos neurológicos pueden ser diferentes de los síntomas reportados por la persona ya que éstos se identifican por medio de exámenes muy específicos y pueden no causar los síntomas expresados.

Signo de L'hermitte

Es una sensación anormal de electricidad u hormigueo que se origina en la parte posterior del cuello o nuca y baja por la columna vertebral a los brazos y piernas. Ocurre al flexionar el cuello hasta que el mentón toque el pecho. Lleva el nombre del clínico francés que lo describió en los 1920.

Signo de Romberg

Prueba en la que se evalúa la capacidad para mantener el equilibrio con los ojos cerrados. Se le pide a la persona que estando de pie junte los pies, coloque los brazos al frente y cierre los ojos. Lleva el nombre del clínico alemán que lo describió en el siglo XIX.

Síndrome clínicamente aislado

Es el primer episodio neurológico agudo causado por una inflamación/ desmielinización de una o más partes del sistema nervioso central (SNC) que dura más de 24 horas. Una persona con el síndrome clínicamente aislado puede tener un signo o síntoma neurológico- p. ej., un ataque de neuritis óptica causado por una solo lesión del SNC (lo que se conoce como monofocal); o más de un signo o síntoma- p. ej., un ataque de la neuritis óptica y debilidad en un lado del cuerpo causado por lesiones en varios lugares del SNC (lo que se conoce como multifocal). Las personas que tienen un síndrome clínicamente asilado pueden o no desarrollar la esclerosis múltiple (EM). Los estudios han demostrado que cuando el síndrome clínicamente aislado se acompaña de lesiones en el cerebro detectadas a través de la RM y que se pueden correlacionar con aquellas observadas en la EM, hay un riesgo mayor de tener un segundo episodio neurológico, y por lo tanto el diagnóstico clínico definitivo de EM en los próximos años. Las personas que tienen el síndrome clínicamente asilado sin evidencia de lesiones detectadas a través de la RM poseen un riesgo relativamente bajo de desarrollar esclerosis múltiple durante los próximos años. Véase "Desmielinización"

Síndrome pseudobulbar

Es una condición en la cual episodios súbitos de llanto o risa se presentan sin causa aparente. El humor real de la persona puede no relacionarse con la emoción que expresa. Se considera que es causada por lesiones en el sistema límbico. Se llaman "pseudobulbar" por dar la apariencia de que los síntomas proceden de lesiones en el bulbo (tallo cerebral) ya que frecuentemente se acompaña de disartria y disfagia. Véase "Disartria", "Disfagia" y "Liberación afectiva"


Problema percibido subjetivamente o padecimiento reportado por la persona. En la esclerosis múltiple, los síntomas comunes incluyen problemas visuales, fatiga, cambios sensoriales, debilidad o parálisis de los miembros, temblor, falta de coordinación y balance, problemas en la vejiga o el colon, disfunción sexual, problemas cognitivos y cambios psicológicos. Véase "Signo"

Síntomas paroxísticos

Síntomas que tienen inicio repentino, aparentemente en respuesta a algún tipo de movimiento o estímulo sensorial; duran unos momentos y desaparecen. Se repiten frecuentemente siguiendo el mismo patrón de un episodio a otro. Ejemplos de estos síntomas paroxísticos incluyen episodios agudos de dolor facial agudo (neuralgia del trigémino), espasmo intenso de un miembro o miembros en un lado del cuerpo (ataques tónicos), habla escurrida acompañada con frecuencia con perdida de balance y coordinación (disartria), y alteraciones sensoriales que van desde hormigueo hasta dolor severo (parestesias).

Sistema endocrino

Es un conjunto de órganos y tejidos del organismo que liberan un tipo de sustancias llamado hormonas.

Sistema inmunológico

Un sistema complejo de células y de proteínas solubles que protegen al cuerpo contra organismos productores de enfermedades u otros invasores extraños.

Sistema nervioso

Incluye todas las estructuras neuronales del sistema nervioso central y el sistema nervioso periférico. Véase "Sistema nervioso periférico"

Sistema nervioso autónomo

Parte del sistema nervioso que regula las funciones vitales "involuntarias", incluyendo la actividad del músculo cardiaco (corazón), los músculos lisos, (p. ej., intestino) y las glándulas.

Sistema nervioso central - SNC (abrev.)

Parte del sistema nervioso que incluye el cerebro, la médula espinal y el nervio óptico.

Sistema nervioso periférico - SNP (abrev.)

Está compuesto por el sistema nervioso somático y el sistema nervioso autónomo o vegetativo; y corresponde a los doce pares de nervio craneal que salen del encéfalo, los treinta y un pares de nervios periféricos que salen de la médula espinal y las ramificaciones que se extienden hasta la periferia. Véase "Sistema nervioso autónomo"

Sociedad Nacional de Esclerosis Múltiple

Es una organización que promueve la investigación, educación y defensa de los asuntos políticos-legales referente a la esclerosis múltiple. Además organiza una gran variedad de programas que incluyen sostén y apoyo para los recién diagnosticados y aquéllos que ya están viviendo con la esclerosis múltiple así como para sus familiares.

Sonda Foley

Sonda o catéter flexible, de plástico o hule, que se utiliza para vaciar la vejiga, insertándolo directamente a ella a través de la uretra.

Sonda recta

Un tipo de sonda o catéter, recto pero flexible, que es utilizado para drenar la vejiga en forma intermitente. Véase "Cateterización intermitente"

Subcutáneo (SC)

Que se inyecta (administra) por debajo de la piel.

Substancia blanca o Materia blanca

Parte del cerebro que contiene fibras nerviosas mielinizadas. Esta sustancia tiene un aspecto blanco a diferencia de la corteza cerebral que contiene células nerviosas y tiene un aspecto gris. (ir al principio de la página)

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A lymphocyte (white blood cell) that develops in the bone marrow, matures in the thymus, and works as part of the immune system in the body.

Tandem gait

A test of balance and coordination that involves alternately placing the heel of one foot directly against the toes of the other foot.


An irreversible surgical procedure performed to cut severely contracted tendons attached to muscles that do not respond to any other type of spasticity control and are causing intractable pain and skin complications related to lack of physical movement.


A form of tremor, resulting from demyelination in the cerebellum, that manifests itself primarily in the head and neck.

Tonic seizure

An intense spasm that lasts for a few minutes and affects one or both limbs on one side of the body. Like other types of paroxysmal symptoms in MS, these spasms occur abruptly and fairly frequently in those individuals who have them, and are similar from one brief episode to the next. The attacks may be triggered by movement or occur spontaneously.

Transcutaneous electric nerve stimulation (TENS)

TENS is a nonaddictive and noninvasive method of pain control that applies electric impulses to nerve endings via electrodes that are attached to a stimulator by flexible wires and placed on the skin. The electric impulses block the transmission of pain signals to the brain.

Transurethral resection

A procedure to remove excess thickened tissue at the point of connection between the bladder and the urethra. This thickened tissue, which occasionally develops with the prolonged use of a Foley catheter, obstructs the flow of urine when the catheter is removed. This procedure is quite uncommon and is done mostly in males.

Transverse myelitis

An acute attack of inflammatory demyelination that involves both sides of the spinal cord. The spinal cord loses its ability to transmit nerve impulses up and down. Paralysis and numbness are experienced in the legs and trunk below the level of the inflammation.


Involuntary shaking, usually of the hands or arms.

Trigeminal neuralgia

Lightning-like, acute pain in the face caused by demyelination of nerve fibers at the site where the sensory (trigeminal) nerve root for that part of the face enters the brainstem.


Also known as fraternal twins, two babies that come from separate, simultaneously-fertilized eggs. If one dizygotic twin develops MS, the other has the same genetic risk for MS (approximately 2-5/100 as any other sibling or first-degree relative.


Also known as identical twins, two babies that come from single fertilized egg and share identical genetic makeup. If one monozygotic twin develops MS, the other has a 30/100 risk of developing the disease, indicating that factors other than genetic makeup contribute to the etiology of MS.

Tecnología asistencial

Un término utilizado para describir todos los instrumentos, productos y dispositivos, desde los más sencillos hasta los más complejos, que puedan hacer que una función particular sea más fácil de realizar.


Véase "Estimulación eléctrica nerviosa transcutánea"


Término amplio que se refiere a un grupo de células de un tipo determinado que tiene una función especifica; por ejemplo, el tejido conectivo se conforma de células que forman fibras de sostener para otros tejidos del cuerpo.


Agitarse con sacudidas de poca amplitud, rápidas y frecuentes. En la esclerosis múltiple ocurre cuando hay placas y/o áreas dañadas a través del sistema neurológico responsable de la coordinación de movimiento. Las personas con esclerosis múltiple que presentan temblores también pueden padecer síntomas asociados como la disartria y disfagia ya que estas funciones también son gobernadas por el mismo sistema que coordina el movimiento. Los médicos y profesionales de salud consideran el temblor uno de los síntomas mas difíciles para tratar y hasta el día de hoy no se ha conseguido un tratamiento que sea uniformemente efectivo. Véase "Disartria", "Disfagia"

Temblor de intención

Temblor que se presenta al mover las manos con alguna intención; por ejemplo, al tratar de alcanzar un objeto. Este tipo de temblor es incapacitante y común en las personas con esclerosis múltiple. Se le conoce también como Temblor Esencial.

Temblor en reposo

Generalmente ocurre cuando la parte de el cuerpo que esta en reposo, por ejemplo las manos sobre el regazo; mas común en la enfermedad de Parkinson.

Temblor postural

Sucede cuando se mantiene la mano o una parte del cuerpo en alguna posición en particular por un período de tiempo.


Sección quirúrgica no reversible de un tendón para permitir la elongación del músculo a que estaba unido. Se realiza en casos de espasticidad severa donde el tendón contraído no responde a ninguna terapia, hay dolor severo y cambios en la piel causados por la inmovilización de la parte afectada.

Terapeuta físico o Fisioterapeuta

Los terapeutas físicos son profesionales certificados para realizar la fisioterapia; evalúan y mejoran el movimiento y la función del cuerpo, por medio de ejercicios y aparatos, con particular atención en la movilidad física, el balance, la postura, la fatiga y el dolor.

Terapeuta ocupacional

Los terapeutas ocupacionales evalúan a la persona cuando realiza las actividades que son esenciales para llevar una vida independiente, incluyendo vestirse, bañarse, asearse, preparar los alimentos, escribir y manejar. También realizan recomendaciones y tratamientos para: 1) el manejo del cansancio, 2) la fuerza en las extremidades superiores, movimiento y coordinación, 3) adaptaciones en la casa y en el trabajo, incluyendo tanto cambios estructurales como equipo especializado y 4) estrategias de compensación para déficit en el pensamiento, las sensaciones y la visión.

Terapia alternativa y/o complementaria

Se llama terapia complementaria cuando se usan en conjunto con la medicina convencional (tradicional) y terapia (medicina) alternativa cuando se usa para sustituir la medicina convencional. Las terapias alternativas y/o complementarias incluyen todo, desde ejercicio a suplementos de dietas. Contrario a la medicina convencional (donde su eficiencia y seguridad está comprobada a través de investigaciones y estudios controlados determinando de esta manera su la eficacia, beneficio y seguridad en el tratamiento de la esclerosis múltiple), las terapias alternativas carecen de investigaciones y de estudios controlados que verifiquen su eficacia en la esclerosis múltiple. Por esta razón se recomienda a las personas que incitan en utilizarlas que mantengan a su médico informado de esto. El puede ayudarle a determinar los riesgos y si tendrá alguna interacción con alguna otra medicina que este tomando. Se recomienda que no abandone las medicinas convencionales recetadas por su médico. Use las terapias alternativas en conjunto con lo que recetó el médico y no substituya una por la otra. Sobretodo documente su experiencia, anote los cambios que siente o no cuando toma su tratamiento.

Terapias modificadoras de la enfermedad

Véase "Fármacos modificadores de la enfermedad"

Tercera fase o etapa de comprobación de eficacia y seguridad del estudio clínico

Si la segunda fase sugiere que el tratamiento es efectivo y seguro, se iniciará un estudio con un número mayor de participantes para determinar su efectividad y entender mejor sus posibles efectos secundarios. Estos estudios se realizan en varios centros, muchas veces en varias partes de la nación o del mundo, y pueden durar varios años.


Una forma de temblor (generalmente con movimientos oscilatorios de la cabeza y el cuello) como resultado de lesiones desmielinizantes en el cerebelo y tallo.

Tomografía axial computarizada - TAC (abrev.)

Técnica radiológica de diagnóstico no invasiva utilizando una computadora que realiza secciones "o tajadas" consecutivas del órgano y las integra para examinarlas en una imagen de corte transversal.

Tono muscular

Estado de tensión natural de un músculo producido por la estimulación constante del nervioso a ese músculo. El tono muscular anormal puede ser definido como: hipertonía (tono muscular aumentado o exagerado, como en la espasticidad), hipotonía (tono muscular reducido como en la parálisis flácida) y atonía (pérdida de tono muscular). El tono muscular se evalúa como parte del examen neurológico rutinario en la esclerosis múltiple.


Deglutir; Hacer movimientos voluntarios o involuntarios de tal modo que cualquier sustancia sólida o líquida pase de la boca hacia el estómago.

Tratamiento estándar

El tratamiento aprobado por la FDA que se usa normalmente y se considera efectivo contra una enfermedad o condición específica.

Tratamiento denominado 'IND'

IND son las siglas en inglés de ''Investigational New Drug application' o solicitud para una nuevo fármaco en investigación. Esta solicitud permite que el fármaco sea prescrito a personas extremadamente enfermas en una etapa temprana en la investigación del fármaco, usualmente antes de la tercera fase de un estudio. Para ser considerado por un tratamiento IND el participante no puede ser elegible a participar en el ensayo clínico.


Nombre comercial del compuesto químico natalizumab que es administrado mensualmente a través de infusión intravenosa en un centro médico autorizado para dispensarlo. Recetado para el tratamiento de la esclerosis múltiple recurrente-remitente. Se recomienda para personas que no han respondido adecuadamente a otros medicamentos recetados para la esclerosis múltiple o no los han tolerado bien. (ir al principio de la página)

Tier formularies

Some formularies sort drugs into "tiers" — medications assigned to higher tiers have higher out-of-pocket costs. Generally, more specialized drugs (such as injectable drugs and those that require special handling) will be assigned to the higher tiers.

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Duct or tube that drains the urinary bladder.

Urinary frequency

Feeling the urge to urinate even when urination has occurred very recently.

Urinary hesitancy

The inability to void urine spontaneously even though the urge to do so is present.

Urinary incontinence

See Incontinence.

Urinary retention

Inability to completely empty the bladder during urination, which can increase the risk of urinary tract infections.

Urinary sphincter

The muscle closing the urethra, which in a state of flaccid paralysis causes urinary incontinence and in a state of spastic paralysis results in an inability to urinate.

Urinary urgency

The inability to postpone urination once the need to void has been felt.

Urine culture and sensitivity (C & S)

A diagnostic procedure to test for urinary tract infection and identify the appropriate treatment. Bacteria from a mid-stream urine sample is allowed to grow for three days in a laboratory medium and then tested for sensitivity to a variety of antibiotics.


A physician who specializes in the branch of medicine (urology) concerned with the anatomy, physiology, disorders, and care of the male and female urinary tract, as well as the male genital tract.


A medical specialty that deals with disturbances of the urinary (male and female) and reproductive (male) organs.

Úlcera de decúbito o úlcera de presión

Úlcera, llaga o escara de la piel que resulta de la presión y la falta de movimiento que puede ocurrir cuando una persona permanece largo tiempo acostada en la cama o sentada en una silla de ruedas. Las úlceras ocurren normalmente en la parte más prominente del hueso, p.ej., el codo, cadera o cóccix. Una úlcera de decúbito puede llegar a infectarse y causar complicaciones en la salud.


Conducto que sale directamente de la vejiga y que drena la orina al exterior.

Urgencia urinaria

Ocurre cuando sobreviene una fuerte y urgente necesidad de orinar con la imposibilidad de posponer el orinar.


Especialidad médica que estudia las vías urinarias tanto masculinas como femeninas y los órganos reproductivos masculinos.

Urólogo o Uróloga

Doctor (a) especializado en el estudio de la anatomía, fisiología y enfermedades de vías urinarias tanto masculinas como femeninas y el tracto genital masculino. (ir al principio de la página)

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A dizzying sensation of the environment spinning, often accompanied by nausea and vomiting.

Vibration sense

The ability to feel vibrations against various parts of the body. Vibration sense is tested (with a tuning fork) as part of the sensory portion of the neurologic exam.


A radiographic study of a person’s swallowing mechanism that is recorded on videotape. Videofluoro-scopy shows the physiology of the pharynx, the location of the swallowing difficulty, and confirms whether or not food particles or fluids are being aspirated into the airway.

Visual acuity

Clarity of vision. Acuity is measured as a fraction of normal vision. 20/20 vision indicates an eye that sees at 20 feet what a normal eye should see at 20 feet; 20/400 vision indicates an eye that sees at 20 feet what a normal eye sees at 400 feet.

Visual evoked potential

A test in which the brain’s electrical activity in response to visual stimuli (e.g., a flashing checkerboard) is recorded by an electroencephalograph and analyzed by computer. Demyelination results in a slowing of response time. Because this test is able to confirm the presence of a suspected brain lesion (area of demyelination) as well as identify the presence of an unsuspected lesion that has produced no symptoms, it is extremely useful in diagnosing MS. VEPs are abnormal in approximately 90 percent of people with MS.

Vocational rehabilitation (VR)

Vocational rehabilitation is a program of services designed to enable people with disabilities to become or remain employed. Originally mandated by the Rehabilitation Act of 1973, VR programs are carried out by individually created state agencies. In order to be eligible for VR, a person must have a physical or mental disability that results in a substantial handicap to employment. VR programs typically involve evaluation of the disability and need for adaptive equipment or mobility aids, vocational guidance, training, job-placement, and follow-up.

Vacilación urinaria

La incapacidad o dificultad de inicial la micción aún cuando hay urgencia para hacerlo.

Vejiga hiperactiva

Véase "Incontinencia de urgencia"


Órgano muscular y membranoso, a manera de bolsa, en el cual se deposita la orina producida en los riñones y se vacía por la uretra.

Vejiga neurogénica

Disfunción de la vejiga asociada con función deficiente neurológica en la médula espinal y caracterizada por falla al vaciar, almacenar o una combinación de ambos. Puede presentarse como: urgencia urinaria, frecuencia, nicturia e incontinencia.

Ventrículo cerebral

Se refiere a una de las cuatro cavidades dentro del cerebro que contienen líquido cefalorraquídeo y se comunican entre sí. Estos se dividen en: laterales {también llamados I (primero) y II (segundo)}, III (tercero) y IV (cuarto).


Trastorno del sentido del equilibrio caracterizado por una sensación de movimiento rotatorio del cuerpo o de los objetos que lo rodean, acompañado con frecuencia por náusea y vómito.

Vía piramidal

Ruta de los nervios motores en el cerebro y la medula espinal por la que los nervios motores que nacen de la corteza cerebral se conectan a las células motoras localizadas en las partes craneales, torácicas y lumbares de la medula espinal. El daño a estas vías causa parálisis espástica o debilidad.


En la esclerosis múltiple se refiere a un estudio radiográfico videograbado en el cual se evalúa el mecanismo de la deglución; Este muestra la fisiología de la faringe, si existe un sitio que presenta dificultad para tragar y confirma si existen sustancias que estén pasando en forma anormal a la vía área (aspiración).

Vivir con asistencia

Se refiere a la forma por la cual una persona, que requiere asistencia de otra(s) persona(s) en ciertas actividades diarias, puede llevar una vida relativamente independiente. Esto ocurre en un ambiente residencial que proporciona ayuda durante las 24 horas del día. Ofrece también servicios médicos y de salud, servicios de rehabilitación, servicios sociales, actividades recreativas, comidas, limpieza, y transporte.

Voluntad médica

Indica que el paciente ha firmado un documento dejando saber cual es su voluntad en caso de llegar a un estado crítico de salud o de estar inconsciente; en general tiene que ver con órdenes o no de resucitación, uso de respirador y donación de órganos. Véase "Directiva Médica Anticipada"

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White matter

The part of the brain that contains myelinated nerve fibers--and therefore appears white--in contrast to the cortex of the brain, which contains nerve cell bodies and appears gray. See also Myelin.

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